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La controverse continue en Israël sur la vente de F-35 américains aux EAU

25 août 2020

Le ministre des affaires de colonisation, Tzachi Hanegbi, a déclaré le 25 août qu'Israël s'oppose à la vente de «ne serait-ce qu'une seule vis» du chasseur F-35 à n'importe quel pays du Moyen-Orient, y compris les Émirats arabes unis. «Nous nous opposons à la vente ne serait-ce qu'une seule vis d'un avion des chasseurs furtifs à n'importe quel pays du Moyen-Orient, que nous ayons la paix avec eux ou non. C’est notre position, et elle a été présentée dans le passé et a été clarifiée ces dernières semaines. »

Hanegbi est considéré comme un proche allié du Premier ministre Benjamin Netanyahu. Pourtant, certains rapports israéliens affirment que Netanyahu était au courant d'une telle possibilité avant d'annoncer l'accord de normalisation avec les EAU. Mais Netanyahu, s'exprimant lors d'une conférence de presse conjointe le 24 août avec le secrétaire d'État Mike Pompeo, a déclaré: «Je dois dire simplement que cet accord n'incluait pas l'acceptation par Israël d'un accord sur les armes et je ne connais aucun accord sur les armes. a été convenu. Cela peut être envisagé; notre position n'a pas changé. ''

La révélation de l'intention américaine de vendre des avions de combat F-35 aux Émirats arabes unis a suscité la controverse en Israël. Après la guerre de Yom Kippour en 1973, les États-Unis se sont engagés à préserver «l’avantage militaire qualitatif» d’Israël dans la région en tenant compte de la position de Jérusalem avant de vendre des armes de pointe à l’un des voisins du pays.

Le jet furtif F-35 est l'un des avions les plus sophistiqués au monde. Selon les rapports, Israël a jusqu'à présent reçu plus de 20 avions F-35. Des dizaines d'autres seront livrés dans les années à venir. Du point de vue des Forces de défense israéliennes, l’avion furtif est un élément majeur de l’avantage militaire d’Israël au Moyen-Orient, c’est pourquoi la vente de ces avions aux Émirats arabes unis a suscité des réactions aussi dures. Pourtant, Israël ne peut pas empêcher les États-Unis de procéder à la vente; Israël ne peut qu'essayer de placer des obstacles sur la voie d'un tel accord. Dans ses remarques, Hanegbi a reconnu cette réalité en disant: «Les Américains ne sont pas tenus d'accepter notre position. Ils ne l’ont pas accepté quand ils ont décidé de vendre les chasseurs furtifs aux Turcs, qui ne sont pas un État ennemi, mais avec lesquels nous comprenons que nous pourrions avoir une sorte de conflit. »

Les nouvelles des intentions de vente américaines étaient accompagnées d'informations selon lesquelles Netanyahu et le chef du Conseil de sécurité nationale, Meir Ben-Shabbat, étaient bien informés; ces informations ont été démenties par Netanyahu. Pourtant, le ministre de la Défense Benny Gantz a écrit une lettre acérée le 20 août critiquant Netanyahu et Ben-Shabbat pour cela. Gantz a accusé les deux hommes d’avoir contacté directement – sans lui demander la permission – le commandant de l’armée de l’air de Tsahal, le major-général Amikam Norkin, pour s’enquérir de la politique d’Israël concernant l’acquisition de chasseurs F-35 par les voisins arabes.

La controverse sur la question est loin de s'éteindre. La loi israélienne exige l'approbation du ministère de la Défense pour toute exportation de technologie de pointe fabriquée par Israël, même vers des pays amis. Un rapport récent de Yediot Ahronoth a affirmé que le bureau du Premier ministre et le Mossad s'étaient battus avec le ministère de la Défense pour obtenir l'autorisation de vendre des armes de pointe aux EAU. Le rapport ne précise pas quelles armes sont en cause. D'autres sources ont déclaré que toutes les ventes israéliennes de systèmes d'armes avancés, même celles promues par le Mossad et le bureau du Premier ministre, étaient approuvées par le ministère de la Défense.

Selon un rapport du 24 août, les Émirats arabes unis ont annulé une réunion trilatérale avec Israël et les États-Unis prévue le 28 août à New York en raison de l'opposition de Netanyahu à l'accord en cours entre les États-Unis et les Émirats arabes unis.

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