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L'Allemagne appelle au calme alors que les marines turque et grecque organisent des exercices à EastMed

26 août 2020

ISTANBUL – Un certain nombre d'exercices navals sont en cours dans l'est de la Méditerranée alors que les dirigeants turcs et grecs se sont engagés à défendre leurs revendications territoriales qui se chevauchent dans la région mercredi.

S'exprimant lors d'un événement commémorant l'anniversaire de la victoire de 1071 seldjoukide sur les armées byzantines, le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré mercredi que la nation protégerait ses revendications en Méditerranée, en Égée et en mer Noire sans «aucune concession».

«Nous ne ferons aucun compromis sur ce qui nous appartient. … Nous sommes déterminés à faire tout ce qui est nécessaire », a déclaré Erdogan, ajoutant que les Grecs étaient« indignes »de l'héritage byzantin et« commettent aujourd'hui des injustices et des actions pirates en comptant sur le soutien des Européens, ce qui montre qu'ils n'ont pas appris de l'histoire. . »

Les tensions restent vives entre Ankara et Athènes à la suite des visites mardi dans les deux capitales du ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas, qui visait à ramener les dirigeants des deux côtés à la table des négociations sur les différends maritimes en cours.

Des exercices navals simultanés ont été menés mardi par la Turquie, la Grèce et Chypre dans l'est de la Méditerranée, certains exercices se poursuivant mercredi, au milieu des inquiétudes d'un possible conflit dans la région.

"La situation actuelle en Méditerranée orientale équivaut à jouer avec le feu", a déclaré Maas mardi à Athènes après des discussions avec son homologue grec Nikos Dendias. "Chaque petite étincelle peut conduire à une catastrophe."

Depuis le milieu des années 70, la Turquie et la Grèce sont arrivées au bord de la guerre à trois reprises, une escalade résultant de conflits territoriaux en mer Égée. Les tensions actuelles ont commencé après l'échec des négociations précédentes Ankara-Athènes à la suite d'un accord de délimitation maritime du 6 août entre la Grèce et l'Égypte.

En réponse, la Turquie a annoncé que son navire de recherche sismique Oruc Reis reprendrait ses activités d'exploration gazière dans les zones contestées de la Méditerranée orientale, incitant Athènes à mettre sa marine en état d'alerte élevée, faisant craindre une escalade militaire entre les deux pays.

Bien que la Turquie ait publié un dimanche de Navtex prolongeant le calendrier des activités d'exploration d'Oruc Reis au 27 août, le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusolgu, a déclaré qu'Ankara était prêt pour des pourparlers avec la Grèce après sa rencontre avec Maas.

"Nous sommes ouverts à des pourparlers sans conditions préalables", a déclaré Cavusoglu lors d'une conférence de presse avec Maas à Ankara. "Nous sommes en faveur de négociations pour un partage équitable, mais personne ne devrait poser de conditions préalables."

La déclaration a été considérée comme une ouverture bienvenue pour les observateurs après que les exercices navals ont conduit à une collision mineure entre les navires de guerre grecs et turcs le 14 août. Aucun blessé n'a été signalé. Fiona Mullen, directrice du cabinet de conseil en recherche Sapienta Economics basé à Nicosie, a déclaré qu'en dépit des récents exercices navals, les tensions entre la Turquie et la Grèce s'atténueraient probablement dans un proche avenir.

"Cela me rappelle ces tournois de lutte de célébrités, où les combattants se pavanent dans des vêtements brillants comme des paons avant le combat mais le résultat est déjà fixé à l'avance", a déclaré Mullen à Al-Monitor. «Je pense que c'est beaucoup de théâtre avant de s'asseoir et de conclure un accord.»

La diplomatie de la navette de Maas a précédé une réunion des ministres des Affaires étrangères de l’UE prévue du 27 au 28 août à Berlin, où la question sera débattue. Le chef de la politique étrangère de l'UE, Josep Borrell, qui a également travaillé pour résoudre les désaccords régionaux, a déclaré aux journalistes que «toutes les options» seraient sur la table pendant la réunion, y compris l'imposition de nouvelles sanctions à Ankara et la fin officielle de la candidature de la Turquie à l'adhésion à l'UE.

Lors des précédentes tensions entre la Turquie et la Grèce au sujet des frontières maritimes en juillet, la chancelière allemande Angela Merkel est intervenue par un appel téléphonique à Erdogan, une décision qui a conduit Ankara à suspendre les activités d'exploration le 28 juillet.

Les dirigeants européens adopteront probablement la même approche pour calmer la dispute actuelle, bien qu'un retour au dialogue ne soit probablement pas «un processus facile», a déclaré Zenonas Tziarras, chercheur au Centre PRIO de Chypre et co-fondateur de Geopolitical Cyprus.

"Berlin semble garder espoir, mais septembre sera probablement un mois difficile avant le prochain sommet de l'UE, qui est considéré comme une étape importante", a déclaré Tziarras à Al-Monitor, faisant référence à la réunion du Conseil européen spécial prévue le 24 septembre. 25.

En poursuivant ses activités de forage de gaz, Tziarras a déclaré que la Turquie cherchait à «maintenir la pression» sur la Grèce, l'Allemagne et l'UE, elle avait donc «quelque chose à négocier tout en semblant disposée à reprendre le dialogue».

Dans un effort pour calmer les tensions régionales, la France a rejoint les exercices militaires appelés «Eunomia» avec Chypre, la Grèce et l'Italie, qui devraient se dérouler du 26 au 28 août. Les marines grecque et américaine ont organisé des exercices conjoints au sud de la Crète lundi, près de la zone où l'Oruc Reis opère avec une escorte de navires turcs. Mardi, deux frégates turques et un destroyer italien ont également mené des exercices navals dans l'est de la Méditerranée.

Ilke Toygur, analyste des affaires européennes à l'Institut royal d'Elcano et professeur adjoint de sciences politiques à l'Université Carlos III de Madrid, a déclaré que les pays méditerranéens européens «essayaient de faire correspondre les activités de forage turques et de démontrer leur solidarité avec la Grèce et la République de Chypre». mais a noté: «Les deux parties maintiennent leurs interventions militaires (dans) les limites afin qu'il soit possible d'aller à la table des négociations avant le point de non-retour.»

Elle a ajouté: «La Méditerranée orientale est actuellement un plateau de jeu géopolitique. Il existe différents acteurs qui n'hésitent pas à utiliser la diplomatie de la canonnière. La Turquie joue également ses cartes pour obtenir ce qu'elle veut, explicitement une répartition équitable des revenus (énergétiques) et un règlement juste des zones de juridiction maritime.

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