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Le Soudan et les États-Unis concluent un accord sur le paiement des victimes d'attentats terroristes: rapport

Le Soudan a accepté de verser des indemnités aux victimes d'attaques dont il a été jugé coupable, selon le magazine Foreign Policy.

L'accord préliminaire avec les États-Unis ouvrirait la voie au retrait de Khartoum de la liste des sponsors du terrorisme de l'État de Washington (SST) – une étape majeure dans les efforts du Soudan pour se réintégrer dans la communauté internationale après le soulèvement de l'année dernière qui a renversé le leader de longue date Omar al-Bashir.

Citant des assistants du Congrès et des responsables américains, Foreign Policy a rapporté mardi que le Soudan avait accepté de payer 335 millions de dollars aux victimes des attentats à la bombe contre l'ambassade américaine de 1998 en Afrique de l'Est et de l'attaque contre l'USS Cole, un destroyer à missiles guidés, en 2000.

Les attaques au Kenya et en Tanzanie ont tué plus de 220 personnes, dont des citoyens américains et des habitants qui travaillaient dans les ambassades. En 2000, deux kamikazes ont ciblé l'USS Cole, tuant 17 militaires.

Les trois attaques ont été revendiquées par al-Qaïda. Pourtant, au cours des années suivantes, Khartoum a fait face à des poursuites judiciaires aux États-Unis accusant le gouvernement soudanais d'abriter les agents d'al-Qaïda qui avaient planifié et exécuté les attentats à la bombe.

Le Soudan a accueilli le chef d'Al-Qaïda Oussama ben Laden de 1992 à 1996.

Les plaignants ont obtenu des jugements accordant aux victimes des dizaines de milliards de dollars.

Khartoum fait également face à des poursuites judiciaires pour les attentats du 11 septembre, mais ces litiges ne seront pas couverts par l'accord, selon le rapport sur la politique étrangère.

Visite de Pompeo

Le gouvernement de transition du Soudan, dirigé par le Premier ministre Abdalla Hamdok, a fait pression pour rétablir les liens avec Washington alors qu'il s'emploie à mettre en œuvre des réformes économiques et sociales.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo s'est rendu à Khartoum plus tôt cette semaine, où il a fait pression pour un rapprochement entre la nouvelle direction soudanaise et Israël.

"Le secrétaire Pompeo et le Premier ministre Hamdok ont ​​discuté du soutien continu des États-Unis au gouvernement de transition dirigé par des civils et ont noté que l'annulation de la désignation de sponsor d'État du terrorisme du Soudan reste une priorité bilatérale cruciale pour les deux pays", a déclaré mardi le département d'État dans un communiqué.

Le gouvernement soudanais dit à Pompeo qu'il n'est «  pas mandaté '' pour normaliser les relations avec Israël

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Hamdok a déclaré que son gouvernement était chargé de se concentrer sur une transition vers la démocratie et qu'il n'avait pas le mandat de normaliser les relations avec Israël. Le Soudan devrait avoir ses premières élections post-soulèvement en 2022.

Le règlement avec l'administration américaine sur les poursuites pour terrorisme serait une première étape pour que Khartoum soit retiré de la liste noire de Washington, qui comprend également l'Iran, la Syrie et la Corée du Nord.

Le Congrès peut accorder à Khartoum l'immunité souveraine des poursuites américaines après que l'administration a accepté de retirer le Soudan de la liste du SST.

Foreign Policy a noté que l'accord sur l'indemnisation des victimes n'était pas définitif, mais un avocat représentant le Soudan a déclaré au magazine qu'un accord – en principe – avait été conclu.

«Le gouvernement de transition du Soudan a hérité de ces jugements par défaut du régime précédent, qui n'avait pas comparu devant les tribunaux américains pour défendre le Soudan contre les allégations contre lui», a déclaré l'avocat.

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