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Perspectives du Moyen-Orient de Rick Francona: Critique de film: Le lieutenant ottoman (Netflix

Commentaire initial – rappelons-nous que la première règle de la fiction, même de la fiction historique, est la suspension de l'incrédulité. Cela signifie que lorsque vous regardez un film ou que vous lisez un livre qui n'est pas de l'histoire ou une biographie, vous devez continuer à vous dire que ce n'est pas vrai, c'est du divertissement. Cependant, lorsque vous regardez un film se déroulant dans des événements historiques réels, vous vous attendez à ce que l'auteur adhère au moins à certains aspects de la réalité.

Si vous décidez de regarder Le lieutenant ottoman, soyez prêt à vous engager dans une suspension majeure de l'incrédulité. Cela dit, vous voudrez peut-être le regarder. Permettez-moi de vous donner quelques informations qui éclaireront votre décision. Considérez que le coût de production du film était d'environ 40 millions de dollars, mais rapporté dans le monde un peu plus de 400 000 dollars (moins de 250 000 dollars aux États-Unis).

Si vous pouvez l'imaginer, le film est une histoire romantique turco-américaine se déroulant dans la ville et les environs de Van, dans l'est de l'Anatolie (la Turquie actuelle) dans les premiers jours de la Première Guerre mondiale. À l'époque, Van était une ville à majorité arménienne et kurde. Les Arméniens s'armaient et formaient des milices, sachant très bien que la guerre approchait, et ils seraient probablement pris entre les armées ottomane et russe. L'Empire ottoman entre en guerre aux côtés de l'Allemagne en octobre 1914.

Le triangle amoureux dans le film, que j'ai trouvé improbable, implique un médecin américain (Josh Hartnett) travaillant dans un hôpital parrainé par les États-Unis à Van, établi et dirigé par un médecin plus âgé (Ben Kingsley). Une infirmière américaine (Hera Hilmar), qui a rencontré le jeune médecin alors qu'il était aux États-Unis lors d'un voyage de collecte de fonds, décide d'apporter des fournitures médicales indispensables et un camion à l'hôpital. Un peu tiré par les cheveux.

L'acheminement des fournitures vers l'est de l'Anatolie nécessite l'autorisation des autorités ottomanes. Le lieutenant de l'armée ottomane Ismail Veli (Michiel Huisman) est chargé d'escorter l'infirmière à l'hôpital de Van. Vous voyez où cela va – jeune médecin, jeune infirmière, jeune officier.

En tant que personne dont l'objectif professionnel a été le Moyen-Orient, je trouve les aspects historiques de la période qui a précédé la Première Guerre mondiale d'intérêt et j'étais curieux de savoir comment les producteurs allaient traiter la question évidente: le génocide arménien qui a commencé en 1915.

La réponse décevante: les producteurs l'ont ignorée ou ont adhéré à la position officielle du gouvernement turc. J'aurais dû savoir comment cela était susceptible d'être géré puisque les principaux investisseurs dans le projet sont turcs, les sociétés de production sont turques et le montage final du film a été réalisé en Turquie.

Le film traite les Arméniens comme la cause du problème – blâmez les victimes. Du point de vue turc, les attaques ottomanes contre les Arméniens étaient des réactions à des gangs arméniens armés errant dans la campagne, attaquant les voyageurs et les villages ottomans. Les massacres d'Arméniens faisaient partie de cette violence, de nature non organisée, mais en aucun cas un génocide gouvernemental organisé.

Après avoir regardé le film, j'ai fait plus de recherches et découvert qu'il existe une école de pensée selon laquelle ce film était une réponse à un autre film – La promesse – qui dépeint le génocide arménien comme cela, une tentative organisée d'éliminer les Arméniens dans ce qui est aujourd'hui la Turquie. J'ai l'intention de le regarder et de l'examiner. Là où ce film sent le déni, peut-être La promesse permettra de mieux résoudre le problème.

Il est difficile de susciter de la sympathie pour les Turcs, étant donné les récentes actions de leur président mégalomane, Recep Tayyip Erdoğan. En juillet de cette année, il a révoqué le statut de musée de la basilique Sainte-Sophie, l'église du VIe siècle et plus tard la mosquée, en mosquée. La basilique Sainte-Sophie abrite certains des plus grands arts chrétiens du monde, qui seront désormais récupérés. La semaine dernière, il a fait la même chose à une autre ancienne église / musée, l'église Chora. (Voir mon article: "Sultan" Erdogan convertit un autre musée en mosquée.)

Ajoutez à cela, les actions d'Erdoğan en Syrie depuis 2015 ont été inutiles, inutiles et dangereuses. Il semble à beaucoup d’entre nous, observateurs du Moyen-Orient, qu’il soutient tacitement les islamistes en Syrie, tout comme il a facilité l’État islamique en Irak et en Syrie au cours de leurs premières années. Pense pas? Comment tous les combattants étrangers en Syrie sont-ils arrivés en Syrie?

Maintenant, le sultan autoproclamé essaie d'étendre ce que j'appelle sa portée néo-ottomane en Libye et en Méditerranée orientale, a établi une base militaire au Qatar. (Lisez plus de mes articles sur l'utilité d'Erdoğan.)

Si vous êtes fan de la Turquie et de Recep Tayyip Erdoğan, vous aimerez peut-être le film. Sinon, épargnez-vous les 106 minutes.

Il est disponible sur Netflix.

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