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Les défis économiques croissants de la Jordanie à l'époque du COVID-19

Le gouvernement jordanien a mis en œuvre l'une des réponses COVID-19 les plus complètes et les plus efficaces de la région. Le 17 mars, jour au cours duquel la Jordanie n'avait que 19 nouveaux cas (sur une population d'environ 10 millions d'habitants), le gouvernement a déclaré l'état d'urgence; trois jours plus tard, il a imposé un couvre-feu obligatoire strictement appliqué. Le gouvernement a fermé les frontières terrestres et aériennes, interdit les rassemblements de 10 personnes ou plus et développé des centres de quarantaine pour se préparer à une augmentation des cas. Si les mesures rigoureuses du gouvernement ont suscité un certain mécontentement du public, la population les a largement acceptées. La réponse initiale rapide et large du gouvernement a réussi à contrecarrer une crise majeure de santé publique: les nouveaux cas quotidiens n’ont jamais dépassé 77, et pour la période du 19 au 26 août, la moyenne quotidienne des nouveaux cas était de 39.

La Jordanie a considérablement assoupli depuis juin les restrictions à l'activité économique et le royaume continue d'avoir un très faible nombre de cas de COVID-19. Néanmoins, la Jordanie n'a pas été en mesure de prévenir les conséquences économiques néfastes du COVID-19, qui ne manqueront pas de persister dans les années à venir.

Activité commerciale au point mort

La Jordanie souffrira d'une récession en 2020. Le secteur du voyage et du tourisme sera considérablement affaibli en raison des restrictions de la Jordanie sur le tourisme et de la diminution de l'appétit mondial pour les voyages qui se poursuivra probablement tout au long de 2021. L'industrie du tourisme du royaume, qui a généré 5,8 milliards de dollars de revenus en 2019 (sur un PIB nominal de 43 milliards de dollars en 2019) a été un secteur critique pour la croissance. La Jordanie prévoyait de rouvrir le pays aux touristes d'un ensemble limité de pays pré-approuvés avec un faible nombre de cas de COVID-19 le 5 août – elle n'a pas autorisé les touristes dans le pays depuis mars 2020 – mais elle a fait marche arrière à la dernière minute. craint d'importer plus de cas de COVID-19. Le COVID-19 ne montrant aucun signe de ralentissement, il est peu probable que le tourisme rebondisse tant qu'un vaccin ne sera pas découvert, produit en masse et distribué dans le monde.

L'économie jordanienne souffrira également de la perte des envois de fonds, évalués à 3,7 milliards de dollars en 2018. Le Jordan Strategy Forum, une ONG locale, a signalé qu'en 2014, environ 786 000 Jordaniens vivaient à l'étranger et que leurs envois de fonds représentaient environ 8% des PIB. La Banque mondiale a estimé que les envois de fonds pour la région MENA chuteront de 19,6% en 2020. Les Jordaniens verront moins d'envois de fonds de la part des membres de leur famille, dont beaucoup vivent et travaillent dans les États du Golfe, car ils perdent leur emploi ou subissent des réductions de salaire. Les familles perdant leurs revenus, les dépenses de consommation nationales diminueront et les entreprises jordaniennes devront probablement réduire leurs coûts, ce qui entraînera une hausse du chômage et une réduction des investissements. L’investissement étranger diminuera probablement au cours des prochains mois, les entreprises hésitant encore à lancer de nouveaux projets dans l’incertitude persistante quant à la trajectoire de la pandémie.

Défis souverains

Afin de lutter efficacement contre la pandémie du COVID-19 et de continuer à financer le gouvernement, la Jordanie a fait des incursions majeures sur le marché de la dette. Le 1er juillet, le ministère des Finances a émis une Eurobond de 500 millions de dollars sur cinq ans, après avoir émis une Eurobond de 1,25 milliard de dollars sur 10 ans un jour plus tôt. Cela est venu après que le FMI a accordé un prêt d'urgence de 396 millions de dollars en mai et a accepté de fournir un programme de prêt de 1,3 milliard de dollars sur quatre ans en mars. Les nouveaux prêts feront probablement passer le ratio de la dette publique au PIB d’environ 96% (décembre 2019) à plus de 110%, selon l’économiste politique jordanienne Laith Al-Ajlouni. Cela signifie que la Jordanie devra consacrer une plus grande partie de son budget au service de la dette plutôt qu'à investir dans l'économie croissante du savoir, les projets d'infrastructure et les services publics. Cela rendra également les marchés obligataires plus coûteux à l'avenir, car les investisseurs exigeront probablement des taux d'intérêt plus élevés. De nouvelles émissions de dette et de nouveaux programmes de prêts permettront au gouvernement de continuer à fournir des prestations aux chômeurs et des subventions pour les produits de base au cours de l'année à venir. Cependant, la dette extérieure de la Jordanie forcera très probablement le gouvernement dans les années à venir à introduire des mesures d’austérité, qui sont très impopulaires auprès du public, car elles réduisent souvent les programmes de protection sociale.

La détérioration économique contribue à l'instabilité

Les frais de subsistance en Jordanie sont déjà parmi les plus élevés du Moyen-Orient. Dans les années à venir, alors que l’économie jordanienne subit les dommages du COVID-19 et subit une pression croissante pour introduire de nouvelles mesures d’austérité et réduire davantage le filet de sécurité sociale, il y aura un mécontentement populaire croissant. Les Jordaniens considèrent les manifestations publiques comme le principal outil pour exprimer leurs doléances au gouvernement, étant donné les contraintes imposées à d'autres formes de participation politique. Bien que la Jordanie ait un Parlement démocratiquement élu, il est largement perçu que la véritable autorité politique est dévolue à la monarchie non élue et au pouvoir exécutif composé d'un Premier ministre et d'un cabinet nommé par le roi. Ils continueront d'utiliser les manifestations pour faire pression sur les autorités.

Les autorités ont peu de moyens à leur disposition pour apaiser les inquiétudes économiques. La Jordanie ne peut pas se sortir des ennuis comme les pays arabes du Golfe, faute de ressources naturelles. Les efforts visant à sévir contre les groupes critiquant le gouvernement, tels que l'Association jordanienne des enseignants et les Frères musulmans, et les arrestations d'éminents critiques se poursuivront, mais ils ne répondront pas aux doléances ou ne tairont pas les troubles.

Longtemps oasis de calme relatif, la Jordanie se tourne vers un avenir avec des défis croissants qu'il sera difficile de relever, d'autant plus que la région entre dans une nouvelle période de bouleversements: le Liban est en train de subir un effondrement politique et socio-économique; La Syrie reste isolée et en guerre; la relation israélo-palestinienne en Cisjordanie est encore plus fracturée que d'habitude; et le gouvernement irakien ne peut pas exercer de contrôle sur l'environnement de sécurité dans sa propre capitale et ses finances s'amenuisent. Un tel contexte régional pose des défis uniques pour la Jordanie: Amman devra continuer à fournir une aide aux réfugiés syriens, le commerce avec ses voisins continuera d'être difficile et les problèmes croissants dans la région détourneront probablement l'aide étrangère qui aurait pu autrement aller vers le royaume.

Alors que la monarchie conserve un soutien populaire important, le roi Abdallah II devra confronter soigneusement les différentes sources de pression politique sur son gouvernement. Les méthodes précédentes pour apaiser les tensions ne suffiront pas. Le roi a limogé six fois les premiers ministres en réponse aux manifestations populaires de 2011 à nos jours, mais cette action est de plus en plus considérée comme un bouc émissaire inefficace.

Que réserve l'avenir?

La Jordanie entre dans une nouvelle ère d'anxiété dans laquelle elle sera forcée par sa situation à faire des choix stratégiques ayant des ramifications à long terme. Alors que le gouvernement cherchera à maintenir sa propre version d'une politique de «bon voisinage» pour préserver la perspective de liens économiques bénéfiques avec les pays voisins, il cherchera également à approfondir ses relations avec les Émirats arabes unis et l'Arabie saoudite. Ce calcul a probablement joué dans la réponse sourde de la Jordanie à l’accord de normalisation des Émirats arabes unis avec Israël, un accord qui mine l’Initiative de paix arabe et supprime une source d’influence pour les pays arabes qui poussent à un accord de paix israélo-palestinien. La Jordanie a déjà entrepris cette stratégie, fournissant du matériel militaire à l’Armée nationale libyenne autoproclamée soutenue par les Émirats arabes unis et prenant des mesures pour saper les Frères musulmans dans son propre pays, conformément à la position anti-islamiste véhémente des Émirats. À l’avenir, la Jordanie soutiendra fermement l’ascension de Mohammed ben Salmane au trône saoudien et continuera de soutenir les Émirats arabes unis dans les pays où ils sont en concurrence avec la Turquie, qui soutient les mouvements islamistes dans la région. Cependant, la Jordanie évitera de se joindre à la campagne de blocus et d'isolement contre le Qatar, alors que le royaume cherche à renforcer ses relations avec le riche État du gaz naturel pour accroître les relations commerciales, d'aide et d'investissement.

Le roi Abdallah II s'abstiendra de critiquer le leadership régional des États-Unis – ce qu'il a adroitement réussi à faire alors que les efforts d'Israël pour annexer certaines parties de la Cisjordanie atteignaient un paroxysme en juin 2020 – afin d'obtenir de nouveaux accords d'aide et les États-Unis '' s la livraison des engagements permanents. En 2018, Washington et Amman ont convenu d'un protocole d'accord non contraignant, par lequel les États-Unis fourniraient 6,375 milliards de dollars d'aide étrangère sur une période de cinq ans.

Amman cherchera à tirer parti de ces relations dans de nouvelles aides étrangères et des accords de prêts à des conditions de faveur dans le but de réduire la dette publique et d'éviter les mesures d'austérité déstabilisantes au cours des prochaines années. Néanmoins, le gouvernement continuera de mettre en œuvre des politiques économiques pour contraindre l'État-providence, comme la réduction de la masse salariale du secteur public en limitant les nouvelles embauches et en diminuant les subventions à l'électricité pour les ménages. Les autorités devront procéder avec prudence à ces changements et mettre en œuvre des réformes qui ne compromettent pas de manière significative le soutien du gouvernement de la population de la Cisjordanie (Transjordanie), qui reçoit un pourcentage disproportionnellement élevé d'emplois et d'avantages dans le secteur public. Ce qui reste certain, c'est que la monarchie maintiendra une emprise étroite sur le pouvoir décisionnel alors que la Jordanie cherche à faire adopter des réformes économiques et à traverser ce qui sera probablement des années difficiles.

Alexander Werman est un analyste des risques politiques et de sécurité spécialisé dans la région du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord. Dans son rôle actuel chez Control Risks, un cabinet de conseil mondial spécialisé en risques, il dirige les recherches de la société sur la Jordanie, Israël et les Territoires palestiniens. Avant Control Risks, Alexander a étudié l'arabe en Jordanie et a collaboré avec le journal Jordan Times. Il est titulaire d’une maîtrise en études des politiques de sécurité de l’Université George Washington et d’une licence en administration des affaires de l’Université Emory. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo de Khalil Mazraawi / AFP via Getty Images

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