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Comment la piraterie israélienne a détruit l'industrie de la pêche de Gaza autrefois florissante – Middle East Monitor

Le 16 août, la marine israélienne a déclaré la mer de Gaza zone militaire fermée. Quelques jours plus tard, un groupe de pêcheurs de Gaza a décidé de tenter sa chance en pêchant à seulement deux ou trois milles marins de la côte de Gaza. A peine avaient-ils jeté leurs filets, les balles de la marine israélienne ont commencé à siffler tout autour d'eux.

Peu de temps après l'incident, j'ai parlé avec l'un de ces pêcheurs. Son nom est Fathi.

«Ma femme, mes huit enfants et moi, nous vivons tous de la pêche. La marine israélienne nous a tiré dessus aujourd'hui et nous a demandé de quitter la mer. J'ai dû rentrer dans ma famille les mains vides, sans poisson à vendre ni rien à donner à mes enfants », m'a dit Fathi.

L’histoire de ce pêcheur est typique. Selon le groupe israélien de défense des droits B’tselem, «environ 95% des pêcheurs de Gaza vivent en dessous du seuil de pauvreté».

Les pêcheurs de Gaza sont de véritables héros. Contre toute attente, ils bravent la mer tous les jours pour assurer la survie de leurs familles.

Dans ce scénario, la marine israélienne représente des pirates des temps modernes ouvrant le feu sur ces hommes palestiniens – et, dans certains cas, des femmes – qui coulent parfois leurs bateaux et les ramènent au rivage. À Gaza, c'est la routine depuis près de 13 ans.

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Dès qu’Israël a déclaré la fermeture complète de la zone de pêche de Gaza, il a empêché des milliers de pêcheurs de subvenir aux besoins de leurs familles, détruisant ainsi un autre secteur de l’économie décimée de Gaza.

L'armée israélienne a justifié son action comme une mesure de représailles contre les manifestants palestiniens qui auraient lancé des ballons incendiaires en Israël ces derniers jours. La décision israélienne, par conséquent, peut sembler rationnelle au regard des mauvaises normes du journalisme traditionnel. Une légère sonde sur le sujet révèle cependant une autre dimension de l'histoire.

Les manifestants palestiniens ont, en fait, lâché des ballons incendiaires en Israël qui, selon certaines sources, provoqueraient des incendies dans certaines zones agricoles adjacentes à Gaza occupée. Cependant, l'acte lui-même a été un appel désespéré à l'attention.

Gaza est presque complètement à court de carburant. Le seul groupe électrogène de la bande de Gaza a été officiellement arrêté le 18 août. Le passage de Karem Abu Salem, qui permet à des approvisionnements à peine limités d'atteindre Gaza via Israël, a également été fermé par ordre militaire israélien. La mer, dernier recours de Gaza, s’est récemment transformée en une guerre unilatérale entre la marine israélienne et la diminution de la population de pêcheurs de Gaza. Tout cela a infligé de graves dommages à une région qui a déjà enduré d'énormes souffrances.

Les forces d’occupation israéliennes ont complètement fermé la zone de pêche de la bande de Gaza en raison de la violation présumée de la trêve de sécurité le 16 août 2020 (Mohammed Asad / Middle East Monitor)

Les forces d’occupation israéliennes ont complètement fermé la zone de pêche de la bande de Gaza en raison de la violation présumée de la trêve de sécurité le 16 août 2020 (Mohammed Asad / Middle East Monitor)

Le secteur de la pêche de Gaza, autrefois sain, a été presque anéanti par le siège israélien. En 2000, par exemple, l'industrie de la pêche de Gaza comptait plus de 10 000 pêcheurs enregistrés. Peu à peu, ce nombre est tombé à 3 700, même si beaucoup d'entre eux ne sont que des pêcheurs de nom – car ils ne peuvent plus accéder à la mer, réparer leurs bateaux endommagés ou en acheter de nouveaux.

Ceux qui restent attachés à la profession le font parce que c'est littéralement leur dernier moyen de survie – s'ils ne pêchent pas, leurs familles ne mangent pas. L’histoire des pêcheurs de Gaza est aussi l’histoire du siège de Gaza. Aucune autre profession n’a été aussi directement liée aux malheurs de Gaza que celle de la pêche.

Lorsque l'Accord d'Oslo a été signé entre le gouvernement israélien et l'Organisation de libération de la Palestine en 1993, les Palestiniens ont appris que l'un des nombreux fruits de la paix serait l'expansion de la zone de pêche de Gaza – jusqu'à 20 milles marins (environ 37 km), précisément .

Comme le reste des promesses non tenues d’Oslo, l’accord de pêche n’a jamais non plus été respecté. Au lieu de cela, jusqu'en 2006, l'armée israélienne a autorisé les Gazaouis à pêcher dans une zone qui n'a jamais dépassé 12 milles marins. En 2007, quand Israël a imposé son siège en cours sur Gaza, la zone de pêche a été encore réduite, d'abord à six milles marins et, finalement, à trois.

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Suite à chaque guerre israélienne ou à chaque conflagration violente à Gaza, la zone de pêche est complètement fermée. Elle est rouverte après chaque trêve, accompagnée de promesses plus vides que la zone de pêche sera agrandie de plusieurs milles nautiques afin d'améliorer les conditions de vie des pêcheurs.

Après la trêve négociée par l'Égypte qui a suivi une campagne israélienne brève mais meurtrière en novembre 2019, la zone de pêche a été étendue, à nouveau, pour atteindre 15 milles marins, la plus grande portée depuis de nombreuses années.

Cependant, ce répit fut de courte durée. En un rien de temps, la marine israélienne coulait des bateaux, tirait sur les pêcheurs et les repoussait dans les petits espaces d'origine dans lesquels ils opéraient.

Alors qu'Israël a redéployé ses forces à la périphérie de Gaza en 2005, en vertu du droit international, il est toujours considéré comme une puissance occupante, obligée de garantir le bien-être et les droits des Palestiniens occupés qui y vivent. Bien entendu, Israël n’a jamais respecté le droit international, ni à Gaza, ni ailleurs en Palestine occupée.

En février 2018, Isma’il Abu Ryalah a été tué par la marine israélienne alors qu'il pêchait dans son petit bateau à cinq milles marins au large de Gaza. Comme on pouvait s'y attendre, aucun Israélien n’a jamais été tenu responsable du meurtre d’Abu Ryalah. Peu de temps après l'incident, le désespoir – mais aussi le courage – a poussé des milliers de pêcheurs de Gaza à retourner à la mer, malgré le danger imminent posé par les pirates modernes se faisant passer pour une armée.

Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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