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Le front oriental de la Syrie est-il sur le point de déborder?

28 août 2020

La Syrie est peut-être au bord d'une nouvelle escalade de la violence.

Les frictions se multiplient dans l'est, où le 25 août un véhicule russe a percuté un véhicule américain en patrouille, blessant quatre soldats américains.

Pendant ce temps, dans le nord-ouest, il y a une tempête autour d'Idlib, où les forces syriennes soutenues par la Russie pourraient menacer un autre assaut, peut-être final, contre l'enclave dirigée par le terroriste Hayat Tahrir al-Sham (Libération du Levant) et d'autres groupes d’opposition, comme le rapporte le Sultan al-Kanj.

Tout cela survient alors que les relations américano-turques restent médiocres. La seule chose qui semble empêcher les liens de sombrer dans l'abîme est le lien personnel entre le président américain Donald Trump et le président turc Recep Tayyip Erdoğan, bien que vous ne puissiez pas le dire par les commentaires d'Erdogan cette semaine.

Le front oriental enchevêtré

L'incident du 25 août, après lequel le Pentagone a accusé Moscou d'avoir violé l'accord de déconfliction américano-russe, s'est produit alors que le front oriental syrien devenait de plus en plus encombré et instable.

Les troupes américaines ont fait escarmouche avec les troupes syriennes près de Deir ez-Zor et Qamishli au début du mois. Un soldat syrien a été tué.

Le nord-est comprend la zone d'occupation militaire turque. Les forces militaires et armées turques par procuration ont envahi le nord-est de la Syrie en octobre 2019 pour créer une ceinture de sécurité ou une zone de sécurité contre la menace perçue par les groupes kurdes syriens. Il se trouve que ces groupes ont été des partenaires américains vitaux contre l'État islamique. Erdogan a également entretenu l'idée fantastique qu'un nombre important des 3,6 millions de réfugiés syriens en Turquie pourraient être relocalisés dans cette zone.

Cette semaine, la Turquie et ses forces mandataires syriennes ont à nouveau coupé l'eau potable dans la région de Hasakah, comme le rapporte Amberin Zaman.

Ni les États-Unis ni la Russie n'ont le poids diplomatique à ce stade pour empêcher l'Est de déborder. Les leviers diplomatiques américains se trouvent avec les Forces démocratiques syriennes (SDF), pour la plupart kurdes, qui, selon la Turquie, sont une couverture pour les unités de protection du peuple (YPG), qu'Ankara considère comme liées au Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK). Les États-Unis et la Turquie ont tous deux désigné le PKK comme un groupe terroriste.

Kirill Semenov explique les risques pour la Russie dans la région dite trans-Euphrate. "Moscou n'a pas l'influence nécessaire sur le régime syrien pour empêcher les provocations syriennes contre les Américains, ni les forces suffisantes pour mener des opérations militaires efficaces", écrit Semenov. «Dans cette zone, les troupes russes et syriennes n'ont pas un contrôle territorial et administratif complet. Les FDS soutenues par les États-Unis continuent de maintenir leur présence, avec son administration civile affiliée, sans parler des installations militaires américaines.

Cela devient encore plus compliqué. La Russie et la Syrie ont leurs propres accords militaires avec les FDS après l'invasion turque. La décision américaine de rester dans la région pour sécuriser le pétrole syrien sape les efforts de Moscou pour réconcilier les FDS avec le président syrien Bashar al-AssadLe gouvernement. La présence de 600 soldats américains en Syrie habilite les FDS à adopter une ligne plus dure avec Damas. Pendant ce temps, selon Semenov, la Russie cherche à étendre son influence en réconciliant les chefs tribaux avec Damas pour saper l'influence des FDS.

Le risque d'affrontements par inadvertance est élevé. Il existe des itinéraires de patrouille américains, russes, russo-turcs et US-FDS, en plus des forces syriennes, de l'opposition syrienne et iranienne dans la région, ainsi que des impasses de l'État islamique. Consultez cette carte des itinéraires de patrouille de l'Institut pour l'étude de la guerre et vous vous demanderez comment les escarmouches ont été limitées jusqu'à présent.

Point de décision de la Russie sur l’Iran

Et cela nous amène à l'Iran qui, selon Semenov, cherche à étendre son jeu au sol dans la région via l'armée syrienne. Les États-Unis espèrent tirer parti de la Russie contre l'Iran. Cette approche a du mérite, mais elle est plus facile à dire qu'à faire. Anton Mardasov explique ici comment Moscou fait face à un point de décision concernant les ventes potentielles d'armes à Téhéran, étant donné la levée de l'embargo de longue date des Nations Unies sur les armes contre l'Iran.

Erdogan accuse les États-Unis de "mentalité malade"

Considérant que les États-Unis ont adopté une posture antagoniste avec l'Iran, la Syrie et la Russie, premier arrêt de la politique américaine en Syrie maintenant devrait être la Turquie, un allié de l'OTAN.

Devrait être. Au lieu de cela, la Syrie reste une source de friction dans les relations américano-turques, car Washington n'a pas été en mesure d'enfiler l'aiguille sur sa volonté d'améliorer les liens avec Ankara et de gérer son partenariat avec les FDS.

Par exemple, la Turquie a bloqué la participation du Parti de l'Union démocratique (PYD), l'affilié politique des YPG, dans l'opposition syrienne.

Le Comité constitutionnel syrien s'est réuni cette semaine à Genève, une réussite diplomatique exceptionnelle pour l'envoyé de l'ONU en Syrie Geir Pedersen, mais la Turquie n'autorise toujours pas les représentants du PYD, qui a autorité et territoire dans le pays.

James Jeffrey, les Le représentant spécial des États-Unis pour l'engagement de la Syrie et également envoyé spécial auprès de la coalition mondiale pour vaincre l'État islamique, était en Turquie cette semaine pour discuter de la Syrie. Alors que certaines des déclarations publiques issues des réunions indiqueront un terrain d'entente, en particulier en opposition à Assad et au soutien conjoint de l'opposition syrienne non kurde, l'état général des relations reste faible.

Erdogan a déclaré le 24 août que l'approche américaine vis-à-vis de la Turquie véhiculait une "mentalité malade". En "collaborant avec l'organisation terroriste PKK / YPG, ils ont pris position contre notre pays". Il a décrit la politique américaine envers la Turquie comme une "honte à la démocratie" et a évoqué les "plans fascistes" des politiciens américains envers son pays.

Erdogan n'a pas semblé démontrer une approche nuancée, ni beaucoup d'appréciation pour Trump qui a donné son feu vert à l'invasion turque de la Syrie, ce qu'il a fait lors d'un appel avec Erdogan en octobre 2019.

Le 25 août, au lendemain des remarques d'Erdogan, le département d'État s'est fermement opposé à sa rencontre witsalutsmail Haniyeh, chef du bureau politique du Hamas, comme le rapporte Elizabeth Hagedorn. Le ministère turc des Affaires étrangères a rejeté la déclaration américaine comme "impertinente", ajoutant qu '"un pays qui soutient ouvertement le PKK, qui figure sur sa liste des organisations terroristes et héberge le chef de file du FETO (Fethullah Gulen, à qui Erdogan blâme la tentative de coup d'État en Turquie en 2016) n'a aucun droit de dire quoi que ce soit à des pays tiers à ce sujet.

La frustration des décideurs politiques américains, qui soulignent souvent, et à juste titre, les nombreuses contradictions et différences apparentes entre le soi-disant groupe d'Astana en Syrie – Turquie, Russie et Iran – est la façon dont les trois se réunissent toujours pour élaborer des stratégies et publier des déclarations sur la Syrie. . Les trois Astana ont fait une déclaration commune la semaine dernière qui incluait une opposition «à la saisie et au transfert illégaux des revenus pétroliers» en Syrie, faisant référence à l'accord de la compagnie pétrolière américaine avec les FDS.

Diplomatie descendante

Tout ce qui empêche la relation américano-turque de s'effondrer, semble-t-il, est le lien personnel de Trump et Erdogan, mais même cela a peut-être pris un coup cette semaine.

Trump a parlé de sa relation avec Erdogan, mais son homologue turc n'a peut-être pas écouté.

Lors d'une rencontre avec le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi à la Maison Blanche le 20 août, Trump a offert ses bons offices pour aider à désamorcer les tensions entre l'Irak et la Turquie sur les attaques turques contre le PKK en Irak, affirmant qu'il entretenait «de très, très bonnes relations avec la Turquie et avec le président Erdogan». Un haut responsable du département d'État a laissé entendre que les États-Unis se sont depuis engagés, en disant: «Nous parlons de cela à toutes les parties à un niveau élevé.»

Bien que Trump ait appelé Erdogan et le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis le 27 août, pour désamorcer les tensions dans l'est de la Méditerranée, la Turquie a néanmoins décidé de procéder à des exercices navals à tir réel.

Cengiz Candar écrit que les démarches d’Erdogan en Méditerranée orientale contre la Grèce sont destinées à alimenter sa base nationaliste et ont pour conséquence, intentionnelle ou non, de provoquer l’une des divisions les plus profondes au sein de l’OTAN depuis un certain temps. Semih Idiz ajoute que la diplomatie coercitive d’Erdogan conduit la Turquie à passer de crise en crise.

Il n'y a, en fin de compte, aucun substitut à une rencontre des esprits entre Trump, Erdogan et le président russe Vladimir Poutine sur la Syrie. Le front oriental syrien est instable et n’est plus dans l’ombre d’Idlib en tant que faille potentielle pour le conflit.

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