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Le moment «#MeToo» de l’Iran | Institut du Moyen-Orient

Les effets d'entraînement du mouvement «#MeToo» de 2017 ont secoué les médias sociaux iraniens cette semaine alors que des allégations de viol étaient portées contre certaines des personnalités les plus en vue du pays. Le mouvement, qui a conduit à l'arrestation d'au moins un violeur présumé jusqu'à présent, a déclenché une conversation plus large sur la violence et le harcèlement sexuels – un sujet tacite en Iran islamique.

Ces derniers jours, les hashtags pour viol et agression sexuelle en persan, "#tajavoz" et "#tarozjensi», Font partie du top 10 des plus largement utilisés sur les réseaux sociaux, avec plusieurs célébrités de l'industrie du divertissement et un peintre et professeur d'art bien connu accusés d'avoir commis des actes de violence sexuelle contre les femmes.

Le chef de la police de Téhéran, le général Hossein Rahimi, a déclaré mardi que les autorités avaient arrêté Keyvan Emamverdi, un ancien étudiant en art de l'université de Téhéran et propriétaire d'une librairie, accusé d'avoir violé plusieurs étudiants. Des dizaines de survivants ont émergé ces derniers jours et l'ont nommé sur les réseaux sociaux, en particulier sur Twitter, disant qu'il les a fait pression pour qu'ils se rencontrent en privé, avant de les droguer et de les agresser sexuellement. Au moins 20 femmes se sont jointes pour dénoncer Emamverdi comme leur agresseur.

C'est la première fois que les autorités iraniennes répondent publiquement aux allégations de viol. Dans le passé, les cas de viol étaient souvent présentés comme si les agressions sexuelles se produisaient rarement ou étaient la faute de la victime. Rahimi a déclaré que l'arrestation avait été effectuée après des "enquêtes intensives" qui ont suivi des femmes qui se sont prononcées contre Emamverdi sur les réseaux sociaux. Il a exhorté les autres survivants à porter plainte auprès de la police ou par l'intermédiaire d'avocats, les assurant que leur identité serait protégée pour les protéger de la stigmatisation.

La campagne semble avoir donné le courage aux survivants et à leurs partisans de révéler leur propre expérience sur les réseaux sociaux, déterminés à mettre fin au harcèlement et à la violence sexuels. "Des sujets tels que les agressions sexuelles et le viol sont des conversations courantes parmi les femmes," a écrit JeivaJ sur Twitter. "Une femme raconte son récit et les autres racontent comment cela leur est arrivé."

La campagne a commencé après que Sara Omatali, journaliste, écrit sur Twitter comment elle avait été agressée il y a 14 ans par un célèbre peintre, Aydin Aghdashloo, après s'être rendue à son bureau pour l'interroger. Aghdashloo était nu avec une robe brune sur les épaules, écrit-elle. Il la serra dans ses bras et pressa ses lèvres contre les siennes. Elle s'est battue pour se libérer, écrivait-elle, sans préciser ce qui s'est passé ensuite. Plus tard, après qu'elle ait couru dans la rue, il la rejoignit comme si de rien n'était. Il lui a fait visiter pendant qu'elle enregistrait sa voix pour une histoire et écrivait sur lui.

Son récit a déclenché un barrage d'allégations contre Aghdashloo et d'autres hommes de haut niveau. Une boîte de Pandore a été ouverte, mais la situation reste en évolution et l’issue n’est pas claire.

Un mouvement grandissant

Le mouvement s'est développé pour inclure à la fois des hommes et des femmes. Il est difficile de vérifier l'identité de certains utilisateurs des médias sociaux, mais de nombreux hommes ont révélé qu'ils avaient été violés comme des enfants. «Si j'allais parler de #rape, le prouver et m'en sortir, alors je devais expliquer que je ne suis pas devenu gay parce que j'ai été violé», a écrit un utilisateur masculin sur Twitter. L'homosexualité est passible de la peine de mort selon la loi islamique iranienne et les hommes et les femmes gays hésitent donc à raconter leurs histoires.

Il n'y a pas de statistiques officielles sur le nombre de crimes sexuels signalés en Iran. Le gouvernement n'a pas publié de données officielles sur les taux de condamnation lorsque les femmes ont pu prouver leur cas dans le passé. Le sujet est souvent ignoré et parfois les femmes sont punies pour avoir été impliquées dans une relation extraconjugale, qui est considérée comme illégale en vertu de la loi islamique. Ceux qui se sont manifestés ont payé cher.Utilisateurs Twitter référés cette semaine au cas de Zahra Navidpour, 28 ans, décédée mystérieusement en janvier 2017 après avoir accusé Salman Khodadadi, président de la commission sociale du Parlement, de l'avoir violée. Navidpour a déclaré qu'elle avait reçu des menaces de mort après avoir accusé Khodadai, mais comme c'est la norme culturelle, certains utilisateurs de Twitter l'ont toujours accusée d'avoir été violée. Un utilisateur a appelé Sasankmali a demandé: «Pourquoi s'était-elle mise dans un endroit calme et privé où elle pourrait être violée?» Il a ajouté: "Cela devrait devenir clair avant que la vérité ne puisse être découverte."

Les victimes de viol reçoivent rarement un soutien même si elles demandent de l'aide. Comme dans de nombreuses autres cultures, les survivants en Iran ont souvent honte même si l'agresseur est accusé. Par conséquent, de nombreuses victimes de viol, d'agression sexuelle et de harcèlement gardent le silence afin d'éviter l'humiliation publique ou même la punition. En octobre 2018, la justice iranienne a pendu Zeinab Sekaanvand Lokran dans la prison d'Urumieh dans la province de l'Azerbaïdjan occidental pour meurtre. Sekaanvand, qui avait 24 ans lorsqu'elle a été exécutée, a passé près d'un tiers de sa vie en détention. En février 2012, elle a été arrêtée et traduite en justice pour le meurtre de son mari, un crime qui a eu lieu alors qu'elle avait 17 ans. Elle avait déclaré avoir été violée par son beau-frère et torturée par la police après son arrestation. Ce qui est particulièrement effrayant dans le cas de Sekaanvand, c’est le nombre de points où les autorités iraniennes auraient pu intervenir pour l’aider. Elle avait signalé les mauvais traitements qu'elle avait subis et s'était exprimée, mais elle avait été ignorée.

Faire taire le discours public

Les personnes reconnues coupables de viol en Iran peuvent être condamnées à mort. Farhad Salehi Jabehdar, 29 ans, est actuellement condamné à mort dans la prison de Karaj dans la province d'Alborz pour avoir violé un garçon de 10 ans. Mais la culture islamique orthodoxe de l’Iran a fermé les yeux sur le harcèlement et la violence sexuels et fait taire un discours public à ce sujet. La perception est que si quelque chose n'est pas parlé publiquement, cela ne s'est pas produit.

Les médias d'État renforcent souvent la norme traditionnelle dominante en affirmant que le nombre plus élevé de cas de viol signalés dans les pays occidentaux est le résultat de leur manque de moralité. Il glorifie souvent les règles strictes de l’Iran qui régissent les femmes, telles que les mesures punitives pour refus de se voiler ou pour nouer des relations extraconjugales, nécessaires au maintien d’une soi-disant société morale. Mais maintenant, les femmes dénoncent également les règles. Un utilisateur de Twitter a écrit qu'une fille iranienne apprend dès son plus jeune âge à l'école que si elle montre ses cheveux, porte des vêtements courts, ne couvre pas son corps de la tête aux pieds ou est avec un homme sous le même toit et derrière un porte et est violée, c'est sa faute. «C'est ainsi que dans notre culture la victime est coupable! Le violeur est innocent » a ajouté Farzan Vatan.

Pourtant, la campagne reflète l'ampleur du problème et la crise profonde de la légitimité morale dans la société iranienne qui a fait des ravages en silence. Il est trop tôt pour dire si cela changera quoi que ce soit à un niveau social plus large ou dans les lois, mais cela montre que les survivants en Iran se sont enfin levés.

Pedram Soltani, un entrepreneur iranien, a salué la campagne et a déclaré que les femmes en Iran se sont finalement retrouvées et les unes les autres à changer les normes culturelles. «Les femmes changeront les règles du jeu et cette société patriarcale», il a écrit sur son compte Twitter.

Nazila Fathi est journaliste et commentatrice sur l’Iran, chercheuse non-résidente du programme Iran de MEI, et auteure de The Lonely War: One Woman’s Account of the Struggle for Modern Iran. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par ATTA KENARE / AFP via Getty Images

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