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«Nous ne laisserons personne nuire aux intérêts de la Turquie» – Middle East Monitor

Au cours de la dernière décennie, la Turquie s'est retrouvée au premier plan dans certains conflits majeurs au Moyen-Orient, lui faisant supporter le poids d'une crise internationale des réfugiés et d'une politique étrangère hostile de l'UE. Les plans de ses voisins l'ont également contraint à s'adapter afin de protéger ses intérêts, par exemple en Méditerranée orientale où les ressources énergétiques sont exploitées par la Grèce, l'Égypte et Israël.

Au milieu de ces changements urgents dans le paysage politique régional, Moniteur du Moyen-Orient s'est entretenu la semaine dernière avec l'ancien vice-Premier ministre turc, Cevdet Yilmaz, au siège du parti au pouvoir pour la justice et le développement (AK Party) à Ankara, pour avoir un aperçu de la direction et des objectifs de la politique étrangère du pays.

Le statut des Kurdes

Yilmaz a d'abord abordé les relations de la Turquie avec les Kurdes, tant à l'intérieur du pays qu'à l'étranger. Il est d'origine kurde, des peuples Zaza de l'est de la Turquie, et a insisté pour que les Kurdes soient traités de la même manière.

«Dans notre système juridique, les Kurdes ou tout autre groupe ethnique ne sont pas identifiés comme des minorités», a-t-il expliqué. «Tous les groupes ethniques de Turquie sont des citoyens de premier ordre de la République turque.»

Alors que Yilmaz a reconnu que dans le passé il y avait «quelques problèmes» concernant les Kurdes parlant leur langue, et d'autres problèmes, «Au cours des 18 années de gouvernement du parti AK, nous avons en fait corrigé ces erreurs du passé. À la fin de la période ottomane et aux débuts de la République turque nouvellement établie, par exemple, il y avait «des tendances pour homogénéiser le peuple» sur la base d'une seule identité nationale turque. Cela a abouti à la répression et à l'interdiction de la langue et des pratiques culturelles kurdes.

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C'étaient, nous a dit Yilmaz, des «efforts de modernisation» qui ont été mal appliqués par une méthode «descendante» inspirée de «l'occidentalisation». C'était le résultat de «tenter d'adopter des modes de comportement, de musique et de culture occidentaux… mais, surtout après la démocratisation en Turquie… ces différentes identités ont refait surface dans la politique, la vie sociale et () la culture turques.»

Depuis que le président – à l’époque, le Premier ministre – Recep Tayyip Erdogan est arrivé au pouvoir en 2003, lui et son parti ont beaucoup investi dans le sud-est et l’est de l’Anatolie, où résident la majorité des Kurdes du pays. «Les libertés ont été accrues et l'interdiction absurde de la langue kurde a été abolie.» De telles mesures étaient nécessaires parce que les Kurdes font «partie intégrante» de la Turquie.

L'ancien vice-Premier ministre a également clarifié le fait qu'il existe «une distinction claire entre le peuple kurde et le PKK (Parti des travailleurs du Kurdistan)», une organisation terroriste de renommée internationale qui «tue le peuple kurde… entravant l'économie et le social développement dans les régions où vivent les Kurdes (avec) des objectifs qui n'ont rien à voir avec les problèmes du peuple kurde.

Libye: une solution politique et l'exploitation des ressources

Les intérêts régionaux de la Turquie sont entrés en conflit avec les intérêts des puissances étrangères en Libye, où le maréchal renégat Khalifa Haftar et son armée nationale libyenne ont été vaincus récemment dans la région de Tripoli par des forces fidèles au gouvernement d’accord national (GNA) soutenu par l’ONU. La Turquie soutient le GNA.

«Nous défendons fondamentalement une solution politique», a souligné Yilmaz, faisant référence au soutien militaire de la Turquie au GNA qui a été un facteur majeur dans la défaite de Haftar. «(Aucun État) ne peut imposer sa volonté sur la Libye; nous défendons l'unité politique de la Libye et l'intégrité territoriale de la Libye. »

Le président turc Recep Tayyip Erdogan (à droite) et le Premier ministre libyen Fayez al-Sarraj (à gauche) tiennent une conférence de presse conjointe au complexe présidentiel d'Ankara, en Turquie, le 4 juin 2020 (Crédit: Metin Aktaş – Anadolu Agency)

La Turquie, a-t-il noté, espère une solution politique dans ce pays d'Afrique du Nord. «Nous pensons que sans un gouvernement légitime fort, les forces de Haftar n'auront pas de solution politique, elles imposeront simplement une solution militaire.» Pour cela, a-t-il ajouté, la partie orientale de la Libye et la partie occidentale doivent se réunir et s'entendre sur une solution politique. «La Turquie soutient de tout cœur ce processus politique mais ne croit pas que Haftar ait un rôle dans l'avenir de la Libye.»

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Le principal obstacle, cependant, est que le GNA n’a pas encore réussi à capturer les villes stratégiques de Syrte et Jufra, qui sont essentielles pour le peuple libyen et importantes pour l’exportation des ressources naturelles de la Libye. Selon Yilmaz, les réserves de pétrole et de gaz naturel de la Libye seront sous le contrôle du gouvernement libyen et ne seront pas reprises par la Turquie. «Nous pensons que les ressources en Libye appartiennent au peuple libyen, elles n'appartiennent à aucune puissance extérieure… et nous espérons voir que le gouvernement libyen contrôle cette région et exporte son pétrole pour reconstruire le pays.»

C’est ainsi que Yilmaz a expliqué l’approche de la Turquie en matière d’intervention étrangère par rapport à l’approche européenne classique. «(Les puissances européennes) utilisent ces ressources pour leurs propres avantages sans aucun avantage pour les nations africaines, alors que la Turquie a toujours adopté une approche gagnant-gagnant.» En cela, estime-t-il, le gouvernement d'Ankara a proposé un nouveau paradigme: «Les entreprises turques travailleront non seulement pour leur propre bénéfice, mais aussi pour le bénéfice des pays dans lesquels elles opèrent. C'est aussi vrai pour la Libye que pour tout autre pays d'Afrique. »

L'UE et le différend EastMed

Le projet de gazoduc EastMed qui exploiterait le gaz naturel de la Méditerranée orientale et le transporterait vers l'Europe est un autre objectif pour la Turquie qui a été abordé par Yilmaz. Le projet a été mis sur pied par la Grèce, Israël et l’Égypte l’année dernière, mais a été «déjoué» par les opérations de forage de la Turquie dans les eaux autour de Chypre et ses accords signés avec le GNA, ce qui en fait une importance géopolitique clé pour Ankara.

«Nous essayons simplement de défendre nos droits et nous ne laisserons personne nuire à nos intérêts et aux intérêts de la République turque de Chypre du Nord; c'est pourquoi nous avons signé un accord avec la Libye », a déclaré Yilmaz. «Nous sommes prêts à négocier avec tous les pays. Nous les appelons tous à venir négocier avec nous, mais ils ne peuvent pas simplement imposer quelque chose à la Turquie.

En fait, Ankara s'est sentie particulièrement isolée par le projet de gazoduc EastMed, qui semble avoir ignoré l'importance de la Turquie en tant qu'acteur majeur de la région, tant en termes de taille que de politique. «Ils essaient d'exclure la Turquie d'EastMed, mais la Turquie a le plus long littoral – environ 1 800 km, plateau continental compris – et est le plus grand pays de cette région. Nous ne pouvons accepter d'être exclus de la région. »

Impliquer la Turquie ne profiterait pas seulement à ses propres intérêts, a souligné Yilmaz, mais profiterait également à l'Égypte. «L'accord entre l'Égypte et la Grèce n'était pas dans le meilleur intérêt de l'Égypte. C'est maintenant l'occasion pour l'Égypte de renégocier la situation avec la Grèce et la Turquie. »

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La position ferme d’Ankara dans le différend EastMed a affecté ses relations avec l’UE dans son ensemble, des États membres tels que la Grèce et la France s’opposant aux actions de la Turquie et à sa politique étrangère indépendante. L'UE a imposé des sanctions à la Turquie l'année dernière sur cette question, de sorte que les perspectives de son adhésion au bloc n'ont jamais semblé aussi sombres.

Malgré ce revers, Yilmaz nous a dit que devenir un État membre restait l’objectif stratégique de la Turquie. «Nous savons que cela pourrait ne pas sembler très réaliste de nos jours. Malheureusement, l’ambiance n’est pas très bonne dans l’UE. »

Cela est également apparemment dû aux problèmes internes du bloc tels que la montée des mouvements populistes d'extrême droite avec leur vision du monde islamophobe et anti-Turquie. «Cela menace également l'avenir de l'Europe et nuit également aux relations Turquie-UE. Mais nous pensons que l'UE est basée sur certaines valeurs universelles. Nous partageons ces valeurs et croyons que nous pouvons travailler ensemble avec des intérêts communs. »

La Syrie et la crise des réfugiés

La Syrie est un autre front majeur où la Turquie est intervenue militairement ces dernières années, un front beaucoup plus proche de chez nous. Tout au long de la guerre civile syrienne en cours, la Turquie a mené trois opérations militaires majeures pour stabiliser sa région frontalière et assurer sa sécurité nationale en repoussant les milices kurdes qui seraient liées au PKK.

La dernière en date a été l'opération Peace Spring en octobre de l'année dernière, pour dégager les Forces démocratiques syriennes (FDS) dirigées par les Kurdes du nord-est de la Syrie et créer une «zone de sécurité» dans laquelle environ 2 millions de Syriens déplacés et de réfugiés pourraient rentrer. Bien que le SDF ait été largement repoussé dans la brève opération, il subsiste des doutes quant à savoir si une telle zone de sécurité a été établie avec succès ou non.

Les Syriens, qui sont déplacés de force en raison des attaques en cours menées par le régime d'Assad et la Russie, se dirigent vers des zones plus sûres près de la frontière turque, à Idlib, en Syrie, le 28 janvier 2020 (Ibrahim Hatib - Anadolu Agency)

Les Syriens, qui sont déplacés de force en raison des attaques en cours menées par le régime d'Assad et la Russie, se dirigent vers des zones plus sûres près de la frontière turque, à Idlib, en Syrie, le 28 janvier 2020 (Agence Ibrahim Hatib / Anadolu)

Selon Yilmaz, «environ 400 000» réfugiés sont rentrés. «Nous ne pouvons pas dire que rien ne s'est passé, mais ce chiffre n'est pas suffisant, bien sûr; nous devons en voir plus. La première tâche, a-t-il expliqué, est de préparer l'environnement pour qu'un million de réfugiés rentrent dans leur pays, ce qui nécessite beaucoup de travail préparatoire.

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Il est essentiel, a-t-il souligné, que la situation sécuritaire soit stabilisée afin que les personnes se sentent en sécurité à leur retour, sinon elles ne reviendront pas. «Les réfugiés ne seront pas obligés de s'y rendre; il doit être volontaire et digne. Nous ne devons pas nuire aux réfugiés. »

La responsabilité, cependant, incombe également à la communauté internationale, qui, selon lui, appelle la Turquie à construire des villes, des infrastructures, des maisons et des conditions économiques propices au retour des populations.

Répondant aux accusations selon lesquelles la Turquie arme la crise des réfugiés syriens afin de faire chanter l'Europe – en permettant à beaucoup de gens de traverser la frontière avec la Grèce plus tôt cette année, par exemple – Yilmaz a déclaré que l'allégation était «injuste». La Turquie accueille environ 4 millions de réfugiés – la plus grande population de réfugiés dans un seul pays au monde – tandis que l'Europe dispose de plus de ressources. «Malheureusement, cependant, l’Europe ne sacrifie pas ses ressources pour les réfugiés.» L'implication claire est que la Turquie le fait.

«La crise des réfugiés est un problème humanitaire et international. Ce n’est pas qu’un seul pays à traiter. Tous les pays devraient mettre leurs mains sous le fardeau des réfugiés; tous devraient contribuer. » Cependant, des pays européens tentent de cacher leur comportement «irresponsable». "Au lieu de discuter négativement du rôle de la Turquie, ils devraient être très reconnaissants à la Turquie."

Relations de la Turquie avec la Russie et la France

Avec ses mouvements géopolitiques et ses interventions militaires, la Turquie s'est trouvée en contradiction avec deux grandes puissances étrangères qui ont également des enjeux dans la région: la Russie et la France.

La Turquie et la Russie soutenant des camps opposés en Syrie et en Libye – la Turquie soutient l'opposition syrienne et le gouvernement libyen, tandis que la Russie soutient le régime syrien et Khalifa Haftar – Yilmaz a néanmoins souligné le dialogue entre eux.

Malgré leurs différences intrinsèques, Ankara et Moscou ne se sont pas affrontés directement. «Nous avons eu de très bonnes relations avec la Russie pour poursuivre le dialogue et la diplomatie afin de trouver des solutions pour le peuple syrien», a-t-il déclaré. «Chaque fois qu'il y a des différends, nous essayons de les résoudre par la diplomatie, et cela est également vrai pour la Libye.»

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Avec la France, cependant, Yilmaz a adopté un ton très différent, notamment en raison des mesures plus agressives du gouvernement parisien contre la Turquie ces derniers mois. «(Le président français Emmanuel Macron) a appliqué de très mauvaises politiques, tout comme il applique de mauvaises politiques en interne. La France a été du mauvais côté de cette lutte.

Alors que l'administration Macron soutient un «général illégitime et vicieux (Haftar)», la Turquie est du bon côté et soutient le gouvernement légitime en Libye. «Nous attendons de la France qu'elle comprenne son erreur et revienne à la position légitime en harmonie avec le droit international.»

Il est clair que la Turquie sous le président Recep Tayyip Erdogan est établie comme un acteur majeur dans la région avec une influence et des contacts plus loin. Le fait que des campagnes aient été lancées pour discréditer le président et son pays suggère qu'il a également la capacité de bouleverser le statu quo avec lequel l'Occident en particulier a été si confortable et dominant. La grande question est, la Turquie peut-elle rester, comme Cevdet Yilmaz le soutient déjà, du bon côté?

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