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Points de vue de la Russie et de la Chine sur l'accord de normalisation Israël-EAU

Le 14 août, Israël et les Émirats arabes unis (EAU) ont convenu de normaliser les relations diplomatiques en échange d'une suspension des plans d'annexion israélienne en Cisjordanie. Les réactions internationales à cet accord historique ont été fortement polarisées, mais les deux principaux rivaux stratégiques des États-Unis, la Russie et la Chine, ont réagi avec prudence à l'annonce. Le ministère russe des Affaires étrangères n’a pas approuvé l’accord et a plutôt publié une déclaration soulignant que la stabilité du Moyen-Orient dépend de la résolution du «problème palestinien». Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, n’a pas répondu explicitement à une question qui lui avait été posée sur la normalisation israélo-émirienne mais a plutôt souligné le soutien indéfectible de la Chine à l’autodétermination palestinienne.

Les réponses prudentes de la Russie et de la Chine à la normalisation israélo-émirienne reflètent leur engagement à équilibrer des relations favorables avec toutes les grandes puissances régionales tout en révélant leur ambivalence quant aux implications du soi-disant accord d’Abraham. La Russie considère la normalisation comme une occasion de renforcer sa position régionale mais est préoccupée par les implications de l’accord pour l’équilibre militaire contre l’Iran. Bien que la Chine se félicite de la coordination israélo-émirienne contre la Turquie dans l'est de la Méditerranée, Pékin est incertain quant à l'impact stabilisateur de l'accord de normalisation et ses implications potentielles pour les intérêts économiques chinois au Moyen-Orient.

La réponse russe

Bien que les partisans de l’Accord d’Abraham le saluent comme un triomphe de la diplomatie américaine, la Russie voit des opportunités géopolitiques émanant de l’accord de normalisation Israël-EAU. L'ancien ambassadeur de Russie en Arabie saoudite, Andrei Baklanov, a fait valoir que la normalisation stimulerait les exportations russes vers les deux pays et a affirmé que l'Accord d'Abraham était un triomphe partiel pour la diplomatie russe puisque Moscou a accueilli le premier sommet du dialogue Israël-Golfe en janvier 1992. Depuis l'accord de normalisation a été dévoilée, la Russie a pris des mesures pour accroître son profil diplomatique dans le conflit israélo-palestinien. Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, s'est engagé le 21 août à convoquer un sommet de dialogue intra-palestinien dès la fin du COVID-19. Le 24 août, le président russe Vladimir Poutine s'est entretenu avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu au sujet du processus de paix. Si les États-Unis sont incapables de se présenter comme un intermédiaire honnête dans les négociations entre Israël et l'Autorité palestinienne, la Russie pourrait réitérer son offre en mai de diriger une reprise des pourparlers du Quatuor pour le Moyen-Orient soutenus par l'ONU.

Malgré les opportunités économiques et diplomatiques que la Russie pourrait tirer de l'Accord d'Abraham, le Kremlin considère un axe durci Israël-EAU contre l'Iran avec un malaise considérable. La Russie s'est félicitée de la fréquence croissante du dialogue entre les Émirats arabes unis et l'Iran au cours de l'année écoulée et a fait la promotion de son plan de sécurité collective dans le golfe Persique auprès des responsables émiratis. Un article du 17 août dans Nezavisimaya Gazeta, un grand journal basé à Moscou, a déclaré que l'Accord d'Abraham empêcherait les Émirats arabes unis d'agir comme intermédiaire entre l'Arabie saoudite et l'Iran, et a prédit que l'accord de normalisation entraînerait un «refroidissement brutal». des relations EAU-Iran. Si les États-Unis procèdent à la vente de F-35 aux Émirats arabes unis et offrent à Israël des armes sophistiquées pour préserver son avantage militaire qualitatif, l'Iran fera probablement pression sur la Russie pour qu'elle lui vende des systèmes d'armes défensifs, tels que le S-400. Si la stratégie d’équilibrage régional de la Russie l’amène à rejeter la demande de Téhéran en matière de technologie militaire, le renforcement marqué des relations russo-iraniennes suite au soutien de Moscou à la levée de l’embargo sur les armes de l’ONU pourrait être compromis.

La réaction en Chine

La perspective de la Chine sur la normalisation Israël-EAU est également ambiguë. D'une part, la Chine se félicite du potentiel de renforcement de la coopération militaire Israël-Émirats arabes unis contre la Turquie dans l'est de la Méditerranée, car elle considère Ankara comme une force déstabilisatrice dans la région. D'éminents experts chinois, tels que Zou Zhiqiang de l'Université d'études internationales de Shanghai, ont exprimé leurs inquiétudes quant à l'impact déstabilisateur de l'accord de sécurité maritime conclu en novembre 2019 entre Ankara et la Libye. Bien que la Chine fasse écho au soutien de la Turquie au gouvernement d’accord national reconnu par l’ONU, certains membres de la communauté d’experts chinois considèrent avec inquiétude l’intervention militaire d’Ankara et la considèrent comme une escalade de sa rivalité géopolitique avec l’Arabie saoudite. L’objectif ultime de la Chine étant de préserver un équilibre des forces stable dans l’est de la Méditerranée, elle se félicite de la consolidation de l’axe Israël-Émirats arabes unis comme moyen de dissuasion contre un éventuel expansionnisme turc.

Malgré son soutien tacite à la coordination Israël-EAU contre les ambitions régionales de la Turquie, certains experts chinois doutent que l’accord aboutisse à la stabilité régionale. Liu Zhongmin, un expert de l'Université d'études internationales de Shanghai, a fait valoir que l'Accord d'Abraham pourrait aiguiser les divisions dans le monde arabe et conduire potentiellement le Hamas à devenir «plus radical». Li Shaoxian, le doyen de l'Académie chinoise d'études arabes de l'Université du Ningxia, a affirmé que l'accord n'apporterait pas une nouvelle ère de paix au Moyen-Orient, car il était convaincu qu'Israël reprendrait finalement son annexion de la Cisjordanie. . L’expansion de l’Initiative de la Ceinture et de la Route (BRI) de la Chine au Moyen-Orient dépend de la stabilité régionale, Pékin gardera note des polarisations résultant de l’accord.

Au-delà des effets déstabilisants potentiels de l'accord, les responsables chinois s'inquiètent de son potentiel d'éviction des opportunités commerciales. La relation entre l'opérateur portuaire DP World basé à Dubaï et la Chine a été pleine de concurrence dans le passé, ce qui s'est reflété dans leur différend de 2019 sur Djibouti, et la synergie dans le calendrier entre cet accord et les ambitions de construction portuaire de la Chine à Haïfa pourrait aiguiser cette rivalité. . De plus, la réaffirmation de l'influence diplomatique américaine dans le golfe Persique résultant de cet accord pourrait amener Washington à faire pression à la fois sur Israël et les Émirats arabes unis sur leurs liens commerciaux avec la Chine. Le jour même où l'accord de normalisation a été rendu public, des responsables américains ont également annoncé qu'ils étaient sur le point de conclure un accord pour exclure la Chine des réseaux 5G israéliens, et les progrès dans cette direction sont alarmants pour Pékin.

Bien que la Russie et la Chine aient réagi avec prudence à l'Accord d'Abraham et que leurs médias alignés sur l'État aient souvent minimisé l'accord en tant que stratagème de campagne électorale du président Donald Trump, elles ont de nombreuses opportunités de gagner et de perdre dans une normalisation entre Israël et les Émirats arabes unis. Si cet accord aboutit à des transferts de F-35 vers les Émirats arabes unis ou dans davantage de pays arabes suivant les traces des Émirats arabes unis, la Russie et la Chine continueront d'évaluer les opportunités et les responsabilités découlant de cet accord dans les mois à venir.

Samuel Ramani est candidat au doctorat au Département de politique et des relations internationales de l'Université d'Oxford. Ses recherches portent sur la politique étrangère de la Russie au Moyen-Orient. Il peut être suivi sur Twitter @ samramani2. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo de JACK GUEZ / AFP via Getty Images

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