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Tauqir Sharif: un travailleur humanitaire détenu décrit la torture par HTS

La famille d'un travailleur humanitaire britannique détenu par Hay'at Tahrir al-Sham (HTS) dans la province syrienne d'Idlib a publié vendredi une vidéo dans laquelle il décrivait ses allégations de torture et d'interrogatoire au cours d'une période antérieure de détention du groupe.

Tauqir Sharif, qui est basé dans le camp d'Atmeh dans le nord-est d'Idlib depuis 2013, a été initialement arrêté par HTS le 22 juin, libéré sous caution le 15 juillet puis de nouveau détenu le 11 août.

HTS est une coalition de combattants militants, y compris certaines factions anciennement alignées avec al-Qaïda, qui contrôle la majeure partie d'Idlib.

«J'ai zoné. J'ai juste essayé de me concentrer sur ma récitation (d'un verset du Coran). Bien sûr, la douleur était atroce '

– Tauqir Sharif

Dans la vidéo, qui a été filmée alors que Sharif était libre sous caution, il a décrit comment ses interrogateurs avaient utilisé une méthode de torture connue sous le nom de «pneu», dans laquelle un prisonnier est ligoté et retenu dans un pneu de véhicule avant d'être battu.

«Mes mains ont été menottées derrière mon dos et un pneu a été pressé sur mes genoux et jusqu'à ma taille et une barre de métal a été placée entre mes bras menottés et le pneu», a déclaré Sharif.

«À ce stade, j'ai été renversé, donc ma tête était penchée sur le côté et touchant le sol, et mes pieds étaient en l'air.

Sharif, qui avait également les yeux bandés, a déclaré que son interrogateur avait alors commencé à fouetter ses pieds et ses jambes avec une ceinture épaisse ou un fil. Le passage à tabac avait duré jusqu'à 10 minutes, estima-t-il.

«J'ai zoné. J'ai juste essayé de me concentrer sur ma récitation (d'un verset du Coran). Bien sûr, la douleur était atroce.

Sharif a déclaré que le passage à tabac avait eu lieu le quatrième jour de sa détention, après avoir été détenu à l'isolement dans une cellule souterraine pendant trois jours.

Avant le passage à tabac, Sharif a déclaré que son interrogateur voulait savoir où se trouvaient trois autres hommes, dont Bilal Abdul Kareem, un journaliste américain basé à Idlib et contributeur de Middle East Eye qui avait fait campagne pour la libération de Sharif.

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Abdul Kareem, qui a filmé l'interview pour son organisation médiatique On the Ground News (OGN) et apparaît également dans la vidéo, a été arrêté par HTS le 13 août et est toujours en détention.

Middle East Eye comprend que HTS a par la suite fermé le bureau de l'OGN à Idlib et confisqué son équipement.

Les autres hommes étaient un transfuge du HTS qui était impliqué dans un travail médiatique révélant les abus présumés du groupe et un Egyptien nommé Abo Shoaib. L'interrogateur a également accusé Sharif d'avoir une ferme secrète qu'il utilisait comme cachette.

Sharif a dit qu'il avait dit à l'homme que tout le monde savait où vivait Abdul Kareem, qu'il ne savait pas où se trouvaient les autres hommes et qu'il n'avait pas de cachette secrète.

«Il a dit: 'J'ai l'ordre d'utiliser la force contre vous si vous ne me dites pas où se trouve la cachette secrète'… Il s'est vraiment mis en colère. Il m'a poussé au sol et a mis le pneu sur moi.

Technique de torture notoire

L'utilisation d'un pneu pour torturer des détenus est une technique notoire utilisée par les forces de sécurité du gouvernement syrien, selon Amnesty International. Les groupes de défense des droits humains ont également exprimé des inquiétudes concernant les arrestations arbitraires et l'utilisation de la torture dans les zones sous le contrôle de HTS.

Sharif a déclaré qu'il avait décidé de parler de son calvaire pour mettre en évidence la manière dont les prisonniers étaient maltraités.

Il a dit qu'il avait défié un fonctionnaire du HTS au sujet de son expérience, qui lui a dit que c'était "complètement halal" et autorisé par une fatwa d'un haut fonctionnaire.

"Ce n'est pas seulement moi qui ai été torturé. Je l'ai compris à cause de qui je suis. Beaucoup de personnes que j'ai entendues être torturées dans cette prison secrète ont souffert bien, bien pire que moi. C'est parce que ce sont des Syriens normaux. qui n'ont pas d'abonnés à l'extérieur, qui n'ont pas de personnes qui demandent leur libération. "

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Sharif, populairement connu sous le nom de Tox, est l'un des ressortissants étrangers les plus importants de la Syrie tenue par l'opposition. Sa détention a suscité des protestations de la part des Syriens, aidés par ses mises à jour en direct de l'organisation humanitaire syrienne et une campagne sur les réseaux sociaux appelant à sa libération.

On ne sait toujours pas à quelles accusations il fait face. Après son arrestation initiale, HTS a déclaré qu'il faisait l'objet d'une enquête pour "mauvaise gestion des fonds humanitaires et de leur utilisation dans des projets qui sèment la sédition et la division".

Sa deuxième arrestation est intervenue après une altercation avec un homme qu'il avait reconnu comme l'un de ses interrogateurs alors qu'il se présentait à un tribunal pour enregistrer les coordonnées de son avocat, selon un compte rendu de son épouse, Racquell Hayden-Best. Son chauffeur, nommé Muayad Khaluf, a également été arrêté.

Dans un communiqué, la famille de Sharif à Londres a appelé à la libération immédiate des deux hommes et d'Abdul Kareem, et a déclaré qu'ils avaient été détenus pendant plus de deux semaines «sans accès à aucun conseil juridique, assistance médicale ou contact familial».

«Nous exprimons en outre notre profonde préoccupation concernant les incidents de torture qui ont lieu dans le nord de la Syrie, y compris celui de notre fils», indique le communiqué.

«Il est maintenant nécessaire que les autorités compétentes veillent à ce qu'aucune autre torture ne soit administrée et que tous les droits des détenus soient codifiés pour éviter de nouvelles méfiance et abus. Il incombe aux autorités de demander des comptes à ceux qui ont abusé de leur pouvoir et soumis davantage le peuple syrien à des épreuves. »

Les arrestations de Sharif, Abdul Kareem et d'autres interviennent dans un contexte de répression plus large de la dissidence et de l'opposition par HTS. MEE contacte HTS pour commentaires.

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