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Un accord avec les EAU révèle les ambitions du chef du Mossad

28 août 2020

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a rencontré quatre hauts responsables le 24 août lors de sa visite rapide en Israël: le Premier ministre Benjamin Netanyahu, le ministre des Affaires étrangères Gabi Ashkenazi, le ministre de la Défense Benny Gantz et le directeur du Mossad Yossi Cohen.

Cohen a joué le rôle le plus important dans la normalisation historique des relations entre Israël et les Émirats arabes unis. Pompeo et Cohen avaient des problèmes à régler et beaucoup d'informations à échanger avant que la délégation israélienne ne parte pour Abu Dhabi le 31 août pour faire avancer le processus de normalisation. Il existe également d'autres accords, notamment avec le Soudan et Oman, qui semblent être finalisés sous peu.

Ashkenazi est peut-être le ministre des Affaires étrangères, mais Cohen est l'architecte incontesté de l'initiative de paix régionale qui a été révélée cette semaine. Le Premier ministre le consulte régulièrement et compte sur lui pour faire avancer les choses. Au cours des dernières années, Cohen a effectué de nombreuses visites clandestines dans les États du Golfe et a travaillé avec Netanyahu sur l'enchevêtrement de relations tissées avec des États arabes pragmatiques. Tout cela fait partie d'un effort plus large pour forger une alliance contre l'Iran, en particulier un Iran nucléaire. Cohen a accompagné Netanyahu lors de sa visite historique à Oman en novembre 2018 et a fait l'objet de nombreuses critiques de la part du personnel du ministère des Affaires étrangères, qui s'est plaint d'avoir empiété sur leur territoire.

Cohen n'est pas le premier chef du Mossad à mener des missions secrètes au nom du Premier ministre. Cependant, son activité diplomatique clandestine et publique a été de loin la plus étendue et la plus importante. Cohen est également ouvert sur son ambition d'accéder au bureau du Premier ministre après Netanyahu. Il prévoit de le faire depuis le Likoud en tant que leader de la droite.

C'est Netanyahu lui-même qui a marqué le premier Cohen comme son héritier. Selon le journaliste Tal Shalev sur Walla News en 2019, Netanyahu a déclaré à huis clos qu'il y avait deux personnes qu'il jugeait aptes à diriger l'État d'Israël: Yossi Cohen et l'ambassadeur d'Israël à Washington Ron Dermer. Netanyahu a ainsi limogé une longue lignée de hauts responsables du Likud, y compris plusieurs ministres vétérans susceptibles de se disputer la direction du parti dès que Netanyahu aura quitté.

Dermer est le jeune protégé de Netanyahu, sa confidente et son plus proche conseiller pour les affaires diplomatiques et politiques. Cohen, aujourd'hui âgé de 59 ans, est une autre histoire. En 2015, Netanyahu a longuement délibéré sur sa nomination au poste de directeur du Mossad. Il est tout à fait possible que l’origine religieuse et l’orientation de droite de Cohen aient donné à Netanyahu la confiance nécessaire pour le juger digne de confiance et loyal. Les deux chefs précédents du Mossad, Meir Dagan et Tamir Pardo, avaient été trop contrariants. En traitant le projet nucléaire iranien, ils sont en fait allés derrière le dos de Netanyahu.

Le choix de Cohen par Netanyahu s'est avéré être un succès majeur. Malgré sa relative jeunesse, Cohen était responsable de plusieurs réalisations remarquables, dont la principale était l'opération de contrebande des archives nucléaires iraniennes vers Israël en 2018. Le monde a été choqué par l'audace de cette opération, que Cohen a géré personnellement. Il a ensuite pris la décision inhabituelle de donner à Netanyahu le feu vert pour en parler publiquement. Pour cela, il a été accusé au moment d'aider Netanyahu politiquement.

Le Likud serait ravi d'ajouter Cohen à ses rangs. Comme l'a déclaré un haut responsable à Al-Monitor sous couvert d'anonymat, si Cohen décide de se présenter à la tête après l'ère Netanyahu, il «prendra d'assaut le parti. Personne n’aura une chance contre lui.

Les chances d’élection de Cohen sont excellentes. Son expérience diplomatique et sécuritaire lui donne un réel avantage. Le fait qu'il ait travaillé aux côtés de Netanyahu et qu'il ait appris de lui la politique et l'esprit d'État aux plus hauts niveaux ajoute certainement à son prestige. Cohen regarde même la pièce. Il a fière allure dans ses costumes de créateur, ce qui lui a valu le surnom de «mannequin». Il a des compétences impressionnantes pour parler en public et son anglais est excellent. Plus important encore, il possède des compétences politiques naturelles, un haut niveau d'intelligence émotionnelle et la capacité de choisir les bonnes personnes pour le poste. Ce sont ces qualités qui l'ont aidé à recruter une nouvelle génération d'agents pour le Mossad. Un haut responsable politique a déclaré à Al-Monitor sous couvert d'anonymat: «Je l'ai vu dans un hôtel avec sa famille l'année dernière. Il était à la piscine et les gens sont venus le féliciter. Il les regarda tous dans les yeux et leur parla. Il était absolument charmant. Il les a gagnés partout.

Il y a un an, Cohen s'est présenté à la conférence Herzliya pour prononcer un rare discours public. Il a révélé que sous sa direction, le Mossad avait créé sa propre direction diplomatique et de la sécurité pour faire avancer la paix au Moyen-Orient. Il a déclaré: «Le Mossad a un rôle à jouer dans l'identification des opportunités de paix. Afin de renforcer son influence, nous avons créé une nouvelle division, qui travaillera précisément là-dessus.

C'était le genre de discours politique auquel on s'attendrait d'un Premier ministre et non du chef d'une organisation d'espionnage. En exposant sa vision de la paix régionale, il a déclaré: «Le Mossad était destiné à protéger Israël du risque de guerre, mais je crois qu’il a un autre rôle, qui n’est pas moins important. Il s’agit d’identifier les opportunités de paix et, plus encore, de lancer les processus susceptibles de faire progresser la paix. » Il a poursuivi en disant que les circonstances actuelles présentent une occasion en or pour la paix au Moyen-Orient: «Il y a des intérêts communs d'une part, et une lutte contre des rivaux comme l'Iran et la terreur jihadiste d'autre part. Ceux-ci, ainsi que notre relation étroite avec la Maison Blanche et nos canaux de communication avec le Kremlin, se réunissent pour créer ce qui pourrait être une fenêtre d'opportunité unique. Cohen a révélé: «Le Mossad avait identifié ce qui pourrait être la première opportunité dans l'histoire du Moyen-Orient de parvenir au type d'ententes qui conduiraient à un accord de paix global.»

Ses remarques d'il y a un an ont peut-être semblé une chimère à l'époque, mais ces derniers jours, elles se sont avérées être un fait diplomatique établi. Depuis que le Premier ministre a révélé qu'Israël était sur le point de conclure un accord de paix avec les Émirats arabes unis, Cohen a été à peu près partout. Il a été le premier haut gradé israélien à effectuer une visite officielle à Abu Dhabi et si les informations sont vraies, il a rencontré un haut fonctionnaire du gouvernement soudanais quelques jours plus tard. Au fil du temps, le rôle décisif de Cohen dans la formation de ces alliances régionales historiques sera révélé. S'il finit par se battre pour le Premier ministre, ce serait le moyen idéal pour lui de se présenter: une personne de droite qui fait la paix, un homme auquel Netanyahu lui-même fait confiance et un candidat digne de perpétuer l'héritage de Netanyahu.

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