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Les garde-côtes italiens répondent à l'appel de détresse du bateau de sauvetage des migrants de Banksy

Les garde-côtes italiens ont déclaré avoir répondu samedi à un appel de détresse d'un navire de sauvetage financé par l'artiste de rue britannique Banksy et avoir pris en charge 49 migrants qui avaient le plus besoin d'aide.

«Compte tenu du danger que représentait la situation, les garde-côtes ont envoyé un patrouilleur depuis (l'île de) Lampedusa … qui a embarqué les 49 personnes les plus fragiles – 32 femmes, 13 enfants et 4 hommes», garde-côtes a déclaré dans un communiqué.

Plus tôt samedi, le MV Louise Michel, battant pavillon allemand, transportant plus de 200 migrants à bord, a envoyé un signal de détresse.

Il a déclaré qu'il était bloqué et avait besoin d'une aide urgente après avoir prêté une assistance à un bateau qui transportait au moins un migrant mort.

L'équipage du navire de 31 mètres a déclaré qu'il était surpeuplé et incapable de se déplacer après avoir rencontré un autre bateau tentant de traverser l'étendue divisant l'Europe et l'Afrique avec 130 personnes à bord.

"Il y a déjà un mort sur le bateau. Nous avons besoin d'une assistance immédiate", a écrit l'équipage de Louise Michel sur Twitter, affirmant que d'autres migrants avaient des brûlures de carburant et étaient en mer depuis des jours.

L'équipage du navire, composé de 10 personnes, avait auparavant secouru 89 autres personnes d'un bateau pneumatique en détresse jeudi, et a déclaré que les agences de sauvetage européennes avaient jusqu'à présent ignoré ses appels de détresse.

Ils ont déclaré sur Twitter qu'il y avait au total 219 personnes à bord et qu'ils avaient demandé l'aide des autorités italiennes et maltaises.

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Le bateau, nommé d'après l'anarchiste française du XIXe siècle Louise Michel, se trouvait samedi à environ 90 kilomètres au sud-est de l'île italienne de Lampedusa, selon le site Web mondial de suivi des navires Marine Traffic.

On pense que des milliers de personnes sont mortes lors du dangereux voyage à travers la Méditerranée pour fuir les conflits, la répression et la pauvreté en Afrique et au Moyen-Orient.

Sea-Watch 4, qui a secouru 201 migrants et est lui-même à la recherche d'un port d'accueil, a décidé d'aider la Louise Michel "face à l'absence de réaction" des autorités, porte-parole de l'ONG allemande Sea-Watch, qui affrète le bateau avec Médecins sans frontières (MSF), a déclaré à l'AFP.

Le collectif de gauche italien Mediterranea, quant à lui, a annoncé qu'il enverrait le navire Mare Ionio du port d'Augusta en Sicile pour l'aider, invoquant le manque de réponse de l'Italie ou de Malte face au "danger imminent de mort" encouru par les migrants. .

Le bateau Louise Michel

La décision de Banksy de financer le bateau à grande vitesse fait suite à un ensemble de travaux de l'artiste qui a émis des jugements cinglants sur la réponse hésitante de l'Europe à la crise des migrants.

Peinte en rose vif et blanc, la Louise Michel présente une œuvre d'art de Banksy représentant une fille dans un gilet de sauvetage tenant une bouée de sécurité en forme de cœur.

Le yacht à moteur, anciennement détenu par les douanes françaises, est plus petit mais considérablement plus rapide que les autres navires de sauvetage caritatifs, ce qui lui permet de dépasser les bateaux des garde-côtes libyens, selon The Guardian.

Son équipage est "composé d'activistes européens ayant une longue expérience dans les opérations de recherche et de sauvetage" et est dirigé par la militante allemande des droits de l'homme Pia Klemp, qui a également commandé d'autres navires de sauvetage de ce type, a rapporté le journal.

L'implication de Banksy dans la mission de sauvetage remonte à septembre 2019, lorsqu'il a envoyé à Klemp un e-mail lui demandant comment il pouvait contribuer.

Klemp, qui a d'abord pensé que c'était une blague, a déclaré au journal qu'elle pensait avoir été choisie en raison de sa position politique, a déclaré The Guardian.

"Je ne vois pas le sauvetage en mer comme une action humanitaire, mais comme faisant partie d'un combat antifasciste", a-t-elle déclaré au journal.

Un porte-parole du port de Burriana, dans l'est de l'Espagne, a confirmé que le Louise Michel y avait accosté le 23 juin et était parti le 18 août.

"Pendant ce temps, ils ont réparé et préparé le bateau, mais ils l'ont fait eux-mêmes, ils n'ont pas utilisé les services portuaires", a-t-il déclaré à l'AFP.

A propos de Banksy, "s'il a été ici, il est venu incognito", a déclaré le responsable.

Au début du mois, des organisations humanitaires ont annoncé qu'elles reprendraient les sauvetages de migrants en mer Méditerranée, où aucun n'a opéré depuis que l'Ocean Viking a accosté en Italie début juillet.

Avant la dernière mission de l'Ocean Viking, les opérations de sauvetage en Méditerranée avaient été suspendues pendant des mois en raison de la pandémie mondiale de coronavirus.

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