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Les anciennes structures en pierre saoudiennes pourraient être les plus anciennes du monde – Middle East Monitor

Les archéologues pensent maintenant que les mystérieuses structures en pierre découvertes il y a trois ans en Arabie saoudite sont parmi les plus anciennes du monde, remontant à environ 7000 ans, ce qui les rend plus anciennes que les célèbres pyramides de Gizeh en Égypte et Stonehenge en Angleterre, âgées d'environ 4500 à 5000 ans. respectivement.

Autrefois appelées «portes», des centaines de pierres de forme rectangulaire, désormais appelées «mustatils”- après le mot arabe pour rectangle – ont peut-être été utilisés pour des rituels selon un rapport publié récemment par une équipe de chercheurs dans la revue The Holocene.

"Le mustatil Le phénomène représente un développement remarquable de l'architecture monumentale, car des centaines de ces structures ont été construites dans le nord-ouest de l'Arabie », indique le journal.

«Ce« paysage monumental »représente l’une des premières formes à grande échelle de construction de structures monumentales en pierre au monde.»

Les chercheurs ont utilisé la datation au radiocarbone du charbon de bois trouvé à l'intérieur de l'une des structures pour les dater de 5000 avant JC. Les structures vont de 15 mètres à plus de 600 mètres de long. Une analyse plus approfondie des monuments a révélé qu'ils avaient autrefois une plate-forme construite à chaque extrémité du rectangle, avec certains affichant des dessins géométriques «contrairement à tout ce qui a été vu dans d'autres contextes d'art rupestre» dans la région, selon l'article.

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La première découverte mustatils ont été réalisés dans le champ de lave du désert de Harrat Khaybar, mais une équipe d'archéologues mène des enquêtes similaires après avoir identifié mustatils dans le désert de Nefud dans le nord du pays en utilisant des images satellite haute résolution et des données de Google Earth.

Il "est tout à fait possible que ces structures aient été visuellement spectaculaires, et peut-être assez largement peintes", a déclaré le chef de la mission, Huw Groucutt, au site Web. Science en direct. Groucutt est également cité par l'Institut Max Planck comme disant: «Peut-être étaient-ils des sites de sacrifices d'animaux ou de fêtes.»

Les chercheurs ont écrit dans l'Holocène «Il y a 10 à 6 000 ans, la péninsule arabique a connu la plus récente des périodes« d’Arabie verte »où l’augmentation des précipitations a transformé cette région généralement aride.» Cependant, cette période n’a pas duré longtemps car une fois la région asséchée, les structures rectangulaires en pierre ont cessé d’apparaître dans les archives archéologiques. Ces changements dans l'environnement local ont probablement conduit à l'émergence de la période néolithique en Arabie lorsque les cultures locales ont été radicalement transformées, suggère un article sur Origines anciennes.

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