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Les États-Unis prévoient de réduire leurs troupes en Irak

28 août 2020

Le Pentagone prévoit de réduire sa présence actuelle de troupes en Irak d'environ un tiers alors que le président Donald Trump se dirige vers le vote de novembre sur sa réélection au milieu d'une promesse électorale de mettre fin à l'implication militaire américaine dans les conflits à l'étranger, a rapporté aujourd'hui le Wall Street Journal, citant des États-Unis anonymes. fonctionnaires.

Les réductions devraient avoir lieu au cours des deux à trois prochains mois, indique le rapport.

Trump est susceptible de mentionner publiquement bientôt la réduction des effectifs. Un porte-parole de la coalition dirigée par les États-Unis n'a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaires.

Pourquoi est-ce important: Tout retrait américain est en fin de compte une décision politique, affirment les responsables militaires, mais c'est aussi un signe que la mission de la coalition militaire internationale de vaincre l'État islamique (EI) entre dans sa phase finale.

Une réduction à 3 500 soldats représenterait une diminution importante par rapport aux 5 000 soldats estimés en Iraq. Le commandant des forces américaines au Moyen-Orient, le général Kenneth «Frank» McKenzie, a déclaré le mois dernier qu'il pensait que les États-Unis pouvaient aider à maintenir la stabilité en Irak avec moins de troupes dans le pays.

Trump a ordonné un retrait en Irak qui peut avoir lieu le plus rapidement possible tout en maintenant les objectifs politiques, ont déclaré des responsables américains.

Trump a également ordonné que le niveau des troupes en Afghanistan soit réduit avant novembre. Le secrétaire à la Défense, Mark Esper, a déclaré au début du mois que ce nombre passerait de 8 600 à moins de 5 000 soldats en Afghanistan.

Ce plan intervient malgré les rapports des responsables militaires américains selon lesquels les talibans ne sont pas à la hauteur des attentes dans le cadre d'un accord de paix conclu avec les États-Unis en février.

Le président a depuis longtemps exprimé son désir de mettre fin à l'implication américaine dans une «guerre sans fin», bien que les troupes américaines en Irak n'accompagnent plus les troupes irakiennes dans les opérations terrestres de contre-EI.

La coalition a consolidé sa base en Irak au début de cette année et s'est concentrée sur le mentorat des commandants militaires irakiens en un lieu central à Bagdad.

Et après: Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré la semaine dernière que les troupes américaines sortiraient d'Irak «dès que nous aurions terminé la mission».

Bien que des cellules dormantes de l'EI subsistent dans un certain nombre de régions en Irak, les responsables militaires américains continuent d'exprimer leur confiance dans le fait que le groupe ne peut pas s'emparer et détenir un territoire.

«Nous allons partir et, espérons-le, nous allons quitter un pays qui peut se défendre», a déclaré Trump après avoir rencontré le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi la semaine dernière.

Le gouvernement irakien a également eu du mal à établir le contrôle de diverses milices liées à l’Iran dans le pays. Les forces américaines ne sont pas autorisées à engager ces milices, sauf en cas de légitime défense.

Le sous-secrétaire adjoint américain pour l'Irak, David Copley, a déclaré à Al-Monitor lors d'un briefing téléphonique cette semaine que les réformes du secteur de la sécurité intérieure en Irak sont «fondamentalement indépendantes de toute sorte de présence de troupes américaines là-bas».

Néanmoins, une réduction des effectifs réduira probablement l’influence de Washington contre l’influence de l’Iran en Irak, que l’administration Trump cherche maintenant à compenser par le soft power.

Bien que les tensions se soient apaisées avec l'Iran, McKenzie a déclaré le mois dernier qu'il ne tirait «aucune confiance des périodes de calme», et qu'il pensait que l'Iran espérait toujours expulser les forces américaines d'Irak. En Syrie voisine, un important repli américain l'année dernière a conduit à des provocations plus agressives de la part des troupes des régimes russe et syrien.

Savoir plus: Ali Mamouri expose le contexte complet du récent dialogue stratégique des responsables de Bagdad et de Washington sur l’avenir des relations américano-irakiennes.

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