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«  Barbarie horrible '': le Royaume-Uni interdira les importations chinoises liées au travail forcé ouïghour

Le Royaume-Uni a accusé la Chine de violations des droits de l'homme équivalant à de la "barbarie" contre sa minorité ouïghoure et a introduit de nouvelles règles pour interdire les importations de marchandises soupçonnées de recourir au travail forcé.

Le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, a déclaré mardi au Parlement que les abus de la Chine étaient "à l'échelle industrielle" et a présenté des plans visant à interdire les entreprises britanniques qui, par inadvertance ou délibérément, profitent ou contribuent aux violations des droits de l'homme contre les Ouïghours dans la province du Xinjiang, nord-ouest de la Chine.

"C'est une barbarie vraiment horrible que nous espérions perdre à une autre époque, pratiquée aujourd'hui, au moment où nous parlons, chez l'un des principaux membres de la communauté internationale", a-t-il déclaré.

Les commentaires fortement formulés de Raab ne feront pas grand-chose pour améliorer les liens avec Pékin, tendu par sa répression à Hong Kong, mais le ministre des Affaires étrangères a souligné que le Royaume-Uni a "un devoir moral de répondre".

"Nous devons agir pour nous assurer que les entreprises britanniques ne font pas partie des chaînes d'approvisionnement qui mènent aux portes des camps d'internement au Xinjiang"

-Dominic Raab, ministre britannique des Affaires étrangères

Les mesures introduites mardi comprennent un renforcement de la loi britannique sur l'esclavage moderne afin d'introduire des amendes pour les entreprises ne respectant pas les règles de transparence, l'extension de la loi au secteur public et une "révision urgente" des contrôles des exportations autour du Xinjiang.

Le Royaume-Uni s'est dit préoccupé par le fait que l'industrie textile ne vérifie pas assez soigneusement si les produits du Xinjiang, qui fournit près d'un quart du coton mondial, sont fabriqués à l'aide du travail forcé, a rapporté l'AFP.

"Nous devons agir, pour nous assurer que les entreprises britanniques ne font pas partie des chaînes d'approvisionnement qui mènent aux portes des camps d'internement au Xinjiang", a poursuivi Raab dans ses commentaires au Parlement.

Le détaillant britannique Marks and Spencer a réaffirmé la semaine dernière qu'il n'utilisait pas de coton du Xinjiang, alors que l'industrie de la mode était de plus en plus préoccupée par les chaînes d'approvisionnement de la région.

En septembre dernier, des députés et des pairs britanniques ont proposé plusieurs mesures visant à forcer la Grande-Bretagne à réduire ses relations commerciales avec Pékin, en s'efforçant d'obtenir la Haute Cour britannique de déclarer que la Chine est en train de commettre un génocide.

À l'époque, l'ancien ministre Iain Duncan Smith avait critiqué le gouvernement britannique parce qu'il n'avait «toujours pas compris les droits de l'homme en Chine».

'Climat de terreur'

Les groupes de défense des droits disent que plus d'un million d'Ouïghours et d'autres personnes majoritairement musulmanes de la région du nord-ouest de la Chine du Xinjiang ont été incarcérés dans des camps dans le but d'extirper les coutumes islamiques et d'intégrer de force les minorités.

Des Ouïghours qui adhèrent aux coutumes islamiques conservatrices – notamment prier, jeûner, s'abstenir de boire de l'alcool, se faire pousser la barbe ou porter des vêtements islamiques – ont été arrêtés par les autorités.

En septembre, un rapport a révélé que la Chine avait construit 380 camps de prisonniers pour détenir des musulmans ouïghours. Un rapport antérieur, rédigé par un spécialiste chinois Adrian Zenz, affirmait que la Chine stérilisait des femmes ouïghours et emprisonnait des milliers de membres de la minorité musulmane.

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Pékin a rejeté ces accusations, affirmant qu'il exploitait des centres de formation professionnelle pour contrer ce qu'il considère comme du «radicalisme islamiste» à la suite d'une série d'attaques attribuées aux Ouïghours.

En juin dernier, une enquête de l'AP a révélé qu'un «climat de terreur» était en train de se créer autour d'avoir des enfants, les Ouïghours ayant déclaré avoir été menacés de détention dans des camps d'internement pour avoir trop d'enfants.

L'enquête a également révélé qu'une baisse sans précédent et dramatique des taux de natalité avait eu lieu, transformant la population de la province du Xinjiang de l'une des régions à la croissance la plus rapide de Chine à la plus lente. Les preuves montrent que de lourdes amendes ont également été imposées pour violation des lois sur la planification familiale.

Le rapport de Zenz a également révélé que d'anciens détenus des camps d'internement du Xinjiang ont déclaré avoir reçu des injections qui arrêtaient leurs règles ou provoquaient des saignements, ce qui correspondait aux effets de la contraception.

Les Ouïghours résidant au Moyen-Orient ont déjà exprimé leur inquiétude d'être déportés vers la Chine, où ils disent qu'ils pourraient être détenus et persécutés.

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