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2021 sera une année charnière pour la Syrie

Dans deux mois, la crise syrienne aura dix ans – un jalon sombre pour ce qui a été le conflit civil le plus meurtrier et le plus destructeur de l’histoire récente. Lorsque des dizaines de milliers de Syriens sont descendus pacifiquement dans la rue et ont appelé à des réformes politiques, rares sont ceux qui auraient pu imaginer l’ampleur de la violence brutale que le régime de Bachar al-Assad déploierait pour réprimer ses propres citoyens. Plus de la moitié de l’infrastructure syrienne est désormais détruite, sans perspective réaliste de reconstruction significative. Le régime reste – à juste titre – un paria international coupable d'une liste pratiquement infinie de crimes de guerre et, selon les Nations Unies, il continue de violer la Convention sur les armes chimiques et l'accord de désarmement de 2013 associé.

Plus important encore, l’économie syrienne est en lambeaux, déchirée par une décennie de conflit inabordable, déchiquetée par une corruption endémique et réduite en cendres par l’effondrement financier au Liban. L’aggravation des crises du pain et du carburant n’est pas le résultat de sanctions mais du refus actuel de la Russie de renflouer un État syrien essentiellement en faillite. Après avoir ébranlé Rami Makhlouf, allié de longue date du régime, en mai 2020, le régime a poursuivi ses tentatives périodiques pour extraire des actifs précieux d'autres membres de l'élite des copains, mais quels que soient les fruits qui pourraient être récoltés, ils sont loin d'être suffisants.

La spirale de la Syrie dans un trou noir financier de plus en plus profond a pratiquement éradiqué la classe moyenne du pays, 90% du pays vivant maintenant sous le seuil de pauvreté. Acheter du pain pour le mettre sur la table est désormais devenu une épreuve quotidienne. Sans surprise, la frustration à l'égard du régime augmente et les expressions de colère provenant de sa base de soutien traditionnelle sont plus fortes et plus fréquentes que jamais. Étant donné le manque débilitant d’accès aux dollars américains en Syrie, l’élite des affaires du régime se retourne et se concurrencent de manière agressive pour s’attirer les faveurs dans un environnement commercial de plus en plus incertain et restrictif.

En bref, la Syrie est dans un très mauvais état – sans doute pire en termes de perspectives à long terme qu'au sommet du conflit armé en 2014 et 2015. Il n'y a pas de lumière au bout du tunnel et le régime ne va nulle part. Avec le feu vert de la Russie – qui aurait été obtenu après une soumission à une série d’accords commerciaux et d’acquisitions d’actifs demandés par la Russie, ainsi qu’un calendrier de remboursement de la dette – Assad se présentera aux élections en Syrie cet été. Le vainqueur de ces élections est bien sûr prédéterminé et bien connu, même si la Russie est susceptible de forcer un certain nombre de candidats supplémentaires dans une tentative d'éviter le genre de victoire de 95% à laquelle les Syriens sont habitués.

C'est dans ce défi qu'une nouvelle administration Biden entrera bientôt. Compte tenu d'une série de déclarations claires et fortes faites ces derniers mois par le président élu Biden et des hauts responsables tels que Jake Sullivan et Anthony Blinken, les troupes américaines resteront probablement engagées dans la lutte contre l'Etat islamique aux côtés des Forces démocratiques syriennes (FDS) dans l'est de la Syrie et le principal fondement de la politique syrienne au sens large continuera d'être une opposition déterminée au régime à long terme d'Assad. Cependant, cela ne suffit pas en soi, compte tenu en particulier de la dynamique qui prévaut actuellement dans le pays qui, si elle n'est pas touchée, garantit une nouvelle spirale dans le chaos qui promet une nouvelle instabilité régionale et probablement internationale. Le temps n’est pas de notre côté et, selon toute vraisemblance, les décisions prises en 2021 finiront par définir une grande partie des perspectives de la Syrie.

Dès le départ, une administration Biden devra revitaliser la diplomatie autour de la question syrienne – ce qui fait cruellement défaut pendant quatre ans de Donald Trump. Au fond, une poussée diplomatique sur la Syrie devra être une affaire multilatérale et les États-Unis devront faire appel à tous leurs alliés, en particulier ceux du Moyen-Orient et d'Europe. Laissés à eux-mêmes, les efforts louables menés par l'Envoyé spécial des Nations Unies, Geir Pedersen, pour maintenir un processus diplomatique en vie par le biais du Comité constitutionnel, ont eu du mal à progresser et ressemblent de plus en plus à une excuse russe pour traiter les efforts diplomatiques d'une mort lente. Si une relance des discussions constitutionnelles vaudrait certainement la peine, une réelle valeur serait réalisée en redynamisant le groupe des Amis de la Syrie en une coalition diplomatique qui agit de manière beaucoup plus affirmée pour atteindre les objectifs énoncés dans la résolution 2254. Cela devrait commencer avec une poussée vers un véritable cessez-le-feu à l'échelle nationale et un accès humanitaire sans entrave pour atténuer les souffrances des civils dans toutes les régions du pays.

En parallèle, les États-Unis et leurs alliés devraient investir davantage dans un dialogue avec la Russie, cherchant à trouver des terrains d'entente à partir desquels établir un certain niveau de confiance. La lutte contre le terrorisme reste la seule source des échanges continus entre les États-Unis et la Russie vis-à-vis de la Syrie et offre un point de départ. Avec la résurgence de l'EIIS dans le désert central tenu par le régime et qui commence maintenant à affecter la situation sécuritaire dans les zones administrées par les États-Unis à l'est de l'Euphrate, il y a une ouverture claire pour une discussion limitée par la CT.

Soutenir la campagne américaine contre Daech nécessitera un examen urgent des tensions internes au sein des FDS et, plus important encore, de la poursuite des hostilités entre eux et la Turquie. Le conseil politique des FDS, le Conseil démocratique syrien (SDC), a fait des ouvertures répétées à l’opposition syrienne soutenue par la Turquie pour explorer les voies de la détente et de la coopération future, mais Ankara reste le principal obstacle. Les États-Unis devraient réexaminer les perspectives de mesures de confiance et de garanties de sécurité dans le nord-est de la Syrie pour calmer les tensions et mieux faciliter les négociations en cours – mais gelées – entre la DDC et les groupes politiques kurdes syriens liés à la Turquie. Bien qu’elle conserve un canal ouvert vers Damas, la DDC a découvert que tout accord avec le régime d’Assad équivaudrait à se rendre – un fait que devrait donner un effet de levier aux États-Unis, et non l'inverse.

Ce ne sont là que quelques-uns des défis immédiats du dossier syrien. La résolution de la crise d'Idlib en est une autre, tout comme le sort toujours sans réponse de milliers de détenus de l'Etat islamique et de dizaines de milliers de membres de leur famille associés, ainsi que la présence continue de plus de cinq millions de réfugiés en Turquie, au Liban, en Jordanie et en Irak et les pression qui pèse sur leurs économies. En fin de compte, la Syrie compte toujours – pour le monde en général. Les événements de la dernière décennie nous offrent des preuves remarquablement claires de la raison pour laquelle c'est le cas. De plus, Assad n'a pas «gagné» le conflit, il y a simplement survécu. Il a brûlé le pays pour assurer sa survie et les conséquences de cette campagne contre la terre brûlée ne font que commencer à apparaître. Le monde ne peut pas simplement laver ses mains à la Syrie, il doit se résoudre à s’y attaquer et à assurer, du mieux qu’il peut, un avenir meilleur que celui promis par le statu quo actuel.

Charles Lister est chercheur principal et directeur des programmes Syrie et Lutte contre le terrorisme et l'extrémisme de l'IEDM. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Cet article a été initialement publié par Asharq al-Awsat en arabe. Cela peut être lu ici.

Photo de Muhammed Abdullah / Agence Anadolu via Getty Images

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