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Coopération États-Unis-Europe au Moyen-Orient: nouveau président, nouveau départ?

Cet article fait partie de la série MEI sur la transition Biden.

Tout au long de la présidence de Donald Trump, la politique étrangère américaine au Moyen-Orient a considérablement divergé de celle de l'Europe, provoquant une période de tensions sans précédent depuis la guerre en Irak de 2003, lorsque le président George W. Bush a divisé les alliés européens entre ceux qui soutenaient les États-Unis et ceux qui étaient critiques. Le mandat de Trump n’a pas forcé un tel fossé entre les partenaires européens, mais ses actions et ses politiques à l’égard du Moyen-Orient ont néanmoins suscité la controverse sur le vieux continent. Il n’est donc pas surprenant que la plupart des dirigeants européens aient accueilli l’élection de Joe Biden avec de grandes attentes. Pour l'Europe, le Moyen-Orient est un voisin immédiat; pour les États-Unis, en revanche, c'est une région du monde importante mais relativement éloignée. Dans cet esprit, l’administration Biden devrait tenir compte de l’Europe lorsqu’elle entreprend une action au Moyen-Orient.

Les dirigeants des institutions de l'UE et la plupart de ses États membres comptent sans aucun doute sur une amélioration générale des relations transatlantiques sous Biden, mais aussi sur un nouveau départ pour la politique au Moyen-Orient. Le président élu peut s’attendre à avoir confiance en Europe, avant même que l’approche de politique étrangère de son administration ne devienne claire. La raison en est prosaïque. Le président Trump, lorsqu'il a pris des décisions clés sur la politique au Moyen-Orient, non seulement n'a pas tenu compte des positions et des intérêts de ses partenaires européens, mais les a ouvertement ignorés. Cela a été rendu évident lorsque, par exemple, les États-Unis se sont retirés de l'accord nucléaire iranien, ont transféré leur ambassade de Tel-Aviv à Jérusalem, ont retiré leurs forces en Syrie et sont devenus clairement biaisés en faveur d'Israël au détriment des Palestiniens. On s'attend cependant à ce que Biden adopte une approche différente de ces questions, et ses objectifs et politiques devraient être plus proches de ceux de l'Europe et de l'Union européenne.

Problèmes clés au Moyen-Orient

Le problème le plus important qui divise l'UE et les États-Unis en ce qui concerne le Moyen-Orient est l'Iran, et Bruxelles tient à voir Washington renouer le dialogue avec Téhéran dans le but de réengager le plan d'action global conjoint de l'ère Obama (JCPOA). Trump a non seulement retiré les États-Unis de cet accord, mais a également introduit de nouvelles sanctions contre l'Iran, dévastant les entreprises iraniennes et blessant également leurs partenaires en Europe. En conséquence, les investisseurs et les entreprises européens ont perdu des milliards de dollars dans des accords commerciaux annulés. Les dirigeants de certains pays européens, dont la France et l'Allemagne, sont passés d'une position de soutien aux États-Unis à une critique ouverte de Washington, et ont même commencé à développer des moyens de contourner les sanctions de Trump. INSTEX, un véhicule destiné à faciliter les échanges avec l'Iran développé par la France, l'Allemagne et le Royaume-Uni, en est le meilleur exemple. Si Biden revient à l'accord JCPOA ou ouvre de nouvelles négociations avec les autorités iraniennes, l'UE le soutiendra certainement.

Le conflit israélo-palestinien est un autre point de discorde majeur entre l'administration américaine sortante et l'UE. La conférence dirigée par les États-Unis sur «la paix et la sécurité» au Moyen-Orient à Varsovie, qui s'est tenue en février 2019, visait en pratique l'Iran, conformément aux intérêts israéliens, et a donc été boycottée par les principaux alliés européens. La politique de Biden envers Israël ne sera certainement pas aussi soumise, et le Premier ministre Benjamin Netanyahu devra probablement de nouveau affronter les conditions et la médiation américaines avant de pouvoir agir de manière décisive contre les Palestiniens ou les opposants politiques. En outre, le président élu, comme l'Union européenne, pourrait tenter de relancer la solution à deux États du conflit israélo-palestinien.

La nouvelle administration américaine devrait également coordonner ses actions avec les Européens concernant le règlement pacifique des conflits en Syrie et au Yémen. Ces initiatives, si elles sont entreprises, exigeront une coopération plus large et un examen des positions de la Russie, de la Chine et de l’Iran. Cependant, les États-Unis et l'UE devraient tout mettre en œuvre pour adopter la même position et parler d'une seule voix dans toute initiative de paix. Les deux parties devraient également accroître l'aide humanitaire aux réfugiés et aux personnes déplacées à l'intérieur du pays.

Une réinitialisation des relations

La plupart des dirigeants européens sont fatigués de la manière dont l'administration Trump mène la politique régionale. Les deux parties se sont séparées sur de nombreuses questions clés, il y a donc un besoin urgent d'un nouveau départ et d'une réinitialisation dans l'UE-États-Unis. relation. Une coopération plus étroite et une meilleure coordination entre l'Union européenne et les États-Unis au Moyen-Orient pourraient conduire à une percée sur plusieurs questions clés, telles que le programme nucléaire iranien, le conflit israélo-palestinien et les guerres en cours en Syrie et au Yémen. L'expérience passée, comme la signature de l'accord JCPOA en 2015 ou les mesures décisives prises contre l'Etat islamique, montre qu'en agissant ensemble, les Européens et les Américains peuvent encore faire plus qu'ils ne le peuvent en agissant seuls.

L'élection de Biden a donné aux responsables de l'UE des raisons de croire qu'en 2021, les intérêts européens et américains au Moyen-Orient convergeront à nouveau, rappelant les espoirs avec lesquels l'Europe a accueilli l'élection de Barack Obama en 2008 et son soutien à sa politique à l'égard de l'Europe. et le Moyen-Orient. Les Européens comptent désormais sur un autre changement positif et la restauration de l’unité transatlantique, à la fois plus largement et en ce qui concerne la politique au Moyen-Orient.

Przemysław Osiewicz est chercheur non-résident à MEI et professeur associé à l'Université Adam Mickiewicz de Poznan, en Pologne, spécialisé dans la politique de l'UE envers la région MENA, l'Iran et la Turquie. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo par EMMANUEL DUNAND / AFP via Getty Images

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