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Covid-19 sous l'apartheid: comment Israël manipule la souffrance des Palestiniens

Les écoliers de Cisjordanie et de Gaza prennent des précautions contre le nouveau coronavirus. (Photo: Fawzi Mahmoud, The Palestine Chronicle)

Par Ramzy Baroud

La décision d’Israël d’exclure les Palestiniens de sa campagne de vaccination contre le COVID-19 en a peut-être surpris beaucoup. Même selon les faibles normes humanitaires d’Israël, refuser aux Palestiniens l’accès à des médicaments vitaux semble extrêmement insensible.

Amnesty International, parmi de nombreuses organisations, a condamné la décision du gouvernement israélien d’interdire aux Palestiniens de recevoir le vaccin. Le groupe de défense des droits de l’homme a décrit l’action israélienne comme la preuve de la «discrimination institutionnalisée qui définit la politique du gouvernement israélien à l’égard des Palestiniens».

L'Autorité palestinienne ne s'attendait pas à ce qu'Israël fournisse des millions de vaccins aux hôpitaux palestiniens, car elle espère recevoir deux millions de doses du vaccin Oxford-AstraZeneca en février. Au lieu de cela, la demande formulée par un responsable de l'Autorité palestinienne, Hussein al-Sheikh, coordinateur des affaires palestiniennes avec Israël, était un maigre 10 000 doses pour aider à protéger les travailleurs palestiniens de première ligne. Pourtant, le ministère israélien de la Santé a rejeté la demande.

Selon l'agence de presse palestinienne WAFA, 1 629 Palestiniens sont morts et 160 043 ont été infectés par la maladie mortelle COVID-19 au 4 janvier. Alors que des chiffres aussi lamentables peuvent également être trouvés dans de nombreuses régions du monde, la crise du coronavirus palestinien est aggravée par le fait que les Palestiniens vivent sous l'occupation militaire israélienne, dans un état d'apartheid et, comme dans le cas de Gaza, sous un siège implacable.

Pire encore, à partir du début de l'année dernière, l'armée israélienne a mené plusieurs opérations dans diverses parties des territoires occupés pour sévir contre les initiatives palestiniennes visant à fournir des tests gratuits de COVID-19. Selon le groupe de défense des droits palestiniens Al Haq, dès mars 2020, plusieurs cliniques de terrain ont été fermées et du matériel médical confisqué dans la ville palestinienne de Khirbet Ibziq dans la vallée du Jourdain, en Cisjordanie occupée. Ce schéma s'est répété à Jérusalem-Est, à Hébron et ailleurs dans les mois suivants.

Il n’existe aucune justification légale ou morale de l’action d’Israël. La Quatrième Convention de Genève de 1949 affirme qu'une Puissance occupante a le «devoir d'assurer et d'entretenir… les établissements et services médicaux et hospitaliers» avec «une référence particulière» sur la prise des «mesures préventives nécessaires pour lutter contre la propagation des maladies contagieuses et des épidémies.

Même les accords d'Oslo, malgré leur incapacité à aborder de nombreux sujets cruciaux relatifs à la liberté du peuple palestinien, obligent les deux parties «à coopérer pour lutter contre les épidémies et à s'entraider en cas d'urgence», a rapporté le New York Times.

Tous les responsables israéliens ne nient pas qu'Israël soit légalement obligé de fournir aux Palestiniens l'aide nécessaire pour contenir la propagation rapide de la pandémie. Cette admission, cependant, est assortie de conditions. L'ancien ambassadeur israélien, Alan Baker, a déclaré au NYT que, alors que le droit international «impose à Israël» une obligation d'aider à fournir des vaccins aux Palestiniens, les Palestiniens doivent d'abord libérer plusieurs soldats israéliens capturés à Gaza pendant et après la guerre de 2014. .

L’ironie de la logique de Baker est qu’Israël détient plus de 5 000 prisonniers palestiniens, dont des femmes et des enfants, dont des centaines sont emprisonnés sans procès ni procédure régulière.

Les Israéliens capturés sont détenus à Gaza comme monnaie d'échange, à échanger contre l'assouplissement du blocus hermétique d'Israël sur la bande densément peuplée. L’une des principales revendications des Palestiniens pour la libération des soldats est qu’Israël autorise le transfert de matériel médical et de médicaments vitaux aux deux millions de personnes de la bande de Gaza. Les groupes internationaux et palestiniens de défense des droits humains ont depuis longtemps fait état de nombreux décès inutiles parmi les Palestiniens à Gaza parce qu'Israël empêche délibérément les hôpitaux de Gaza d'acquérir des médicaments contre le cancer.

Bien avant l’apparition du coronavirus, Israël a militarisé la médecine, et le secteur de la santé délabré de Gaza est un témoignage permanent de cette injustice.

Peut-être que les prisons israéliennes surpeuplées restent le témoignage flagrant de la mauvaise gestion par Israël de l'épidémie de COVID-19. Malgré les appels répétés des Nations Unies et, en particulier, de l'Organisation mondiale de la santé, demandant aux États de prendre des mesures immédiates pour aider à atténuer la crise dans leurs systèmes carcéraux, Israël a peu fait pour les prisonniers palestiniens. Al Haq a rapporté qu'Israël «n'a pris aucune mesure adéquate pour améliorer la fourniture de soins de santé et d'hygiène aux prisonniers palestiniens» conformément aux «directives de l'OMS pour prévenir l'épidémie de COVID-19 dans les prisons». Les conséquences ont été désastreuses, car la propagation du COVID parmi les prisonniers palestiniens continue de faire de nouvelles victimes à un ratio beaucoup plus élevé par rapport aux prisonniers israéliens.

L’entrave intentionnelle par Israël des efforts palestiniens pour lutter contre le COVID est cohérente avec une trajectoire de racisme, où les Palestiniens colonisés sont exploités pour leur terre, leur eau et leur main-d’œuvre bon marché, sans jamais figurer en priorité sur la liste de contrôle d’Israël, même en temps de pandémie mortelle. Israël est une puissance occupante qui refuse de reconnaître ou de respecter l'une de ses obligations fondamentales en tant que puissance occupante en vertu du droit international.

La tentative israélienne de manipuler les souffrances palestiniennes du fait de la pandémie devrait également remettre en question notre vision de la relation fondamentale entre Israël et les Palestiniens. Nous parlons fréquemment de l’apartheid d’Israël en Palestine, illustrant souvent cette affirmation faisant référence à des murs géants, des clôtures et des postes de contrôle militaires qui encerclent les communautés palestiniennes et les séparent les unes des autres.

Ceci, cependant, n'est que la manifestation physique du colonialisme israélien et de l'apartheid. En Israël, l'apartheid est beaucoup plus profond car il touche presque toutes les facettes de la société où les Juifs israéliens, y compris les colons, sont traités comme supérieurs, tandis que les Arabes palestiniens, qu'ils soient chrétiens ou musulmans, se voient refuser leurs droits les plus fondamentaux, y compris ceux garantis par le droit international.

Si le comportement d’Israël n’est pas tout à fait surprenant, car il est conforme à la réalité sordide de l’occupation militaire et du racisme institutionnel, il est également autodestructeur. Malgré le déséquilibre évident dans les relations entre Israël et les Palestiniens, ils sont en contact permanent, non pas en tant qu'égaux mais en tant qu'occupants et occupés. Étant donné que le coronavirus ne respecte pas la matrice de contrôle d’Israël en Palestine, il traversera toutes les divisions physiques qu’Israël a créées pour assurer l’oppression permanente des Palestiniens. Par conséquent, il ne peut y avoir de confinement du COVID-19 en Israël s'il continue de se propager parmi les Palestiniens.

Longtemps après que la pandémie meurtrière aura été maîtrisée, la tragédie de la Palestine occupée se poursuivra malheureusement sans entrave, jusqu'au jour où Israël sera contraint de mettre fin à son occupation militaire de la Palestine et des Palestiniens.

– Ramzy Baroud est journaliste et rédacteur en chef du Palestine Chronicle. Il est l'auteur de cinq livres. Son dernier est "Ces chaînes seront brisées: Histoires palestiniennes de lutte et de défi dans les prisons israéliennes »(Clarity Press). Le Dr Baroud est chercheur principal non résident au Centre pour l'islam et les affaires mondiales (CIGA) et également au Centre Afro-Moyen-Orient (AMEC). Son site Web est www.ramzybaroud.net

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