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Le sort du pétrolier sud-coréen saisi, l'équipage hors des mains de l'Iran, selon le ministre des Affaires étrangères

12 janv.2021

La libération du pétrolier saisi par la Corée du Sud et de son équipage est désormais une affaire de justice et hors des mains du gouvernement iranien, a déclaré lundi le ministre iranien des Affaires étrangères. Cette décision est la dernière d'un différend financier croissant entre Téhéran et Séoul déclenché par les sanctions américaines.

Mohammad Javad Zarif a été cité par l'agence de presse officielle IRNA comme ayant annoncé la décision d'une délégation sud-coréenne qui s'était rendue à Téhéran lundi pour faire pression pour la libération du pétrolier et de son équipage.

L'affaire, a déclaré Zarif, est actuellement en cours d'examen «dans le cadre des réglementations légales et judiciaires». Au lieu de cela, le principal diplomate étranger iranien a renversé le scénario et a exhorté la Corée du Sud à éliminer les obstacles qui empêcheraient l’Iran d’accéder aux ressources financières.

Une délégation sud-coréenne, conduite par le vice-ministre des Affaires étrangères Choi Jong-Kun, est arrivée cette semaine à Téhéran pour résoudre les tensions après la saisie d'un pétrolier battant pavillon sud-coréen et de son équipage dans le détroit d'Ormuz le 4 janvier.

Le Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI) iranien a évoqué des préoccupations environnementales lors de la saisie initiale du navire, mais cette décision a alimenté la spéculation selon laquelle il s'agissait d'une décision tactique du régime de forcer la Corée du Sud à débloquer environ 7 milliards de dollars de ventes de pétrole iranien détenues en raison des banques américaines. restrictions contre l’Iran. Le navire est maintenant ancré dans la ville portuaire iranienne de Bandar Abbas, près du détroit d'Ormuz.

L'Iran a depuis fait pression sur Séoul pour qu'il rende les fonds.

«Si quelqu'un est preneur d’otages, c’est le gouvernement sud-coréen, qui a pris en otage plus de 7 milliards de dollars de nos revenus sans raison», a déclaré mardi dernier le porte-parole du gouvernement Ali Rabiei lors d’une conférence de presse virtuelle.

La Corée du Sud, parmi les cinq premiers importateurs mondiaux de pétrole brut, avait été l’un des principaux clients de l’Iran avant d’accepter de suspendre ses achats en mai 2020 sous la pression de Washington. Depuis lors, Téhéran a continué à faire pression sur Séoul pour qu'il libère les avoirs gelés.

Ce n'est pas la première fois que l'Iran utilise la tactique de saisie d'un pétrolier battant pavillon étranger dans la région. En juillet 2019, le CGRI a pris le contrôle d'un pétrolier battant pavillon britannique, prétendument pour avoir enfreint les règles maritimes. Lors d'un autre incident en août 2020, l'armée américaine a déclaré que l'Iran avait arrêté un pétrolier battant pavillon libérien.

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