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Un militant palestinien remporte la bataille juridique pour faire retirer son nom de la «liste du terrorisme» de World-Check

Un militant palestinien des droits de l'homme a remporté une bataille juridique contre la base de données financière World-Check après l'avoir faussement ajouté à une liste de terrorisme.

Zaher Birawi, le président du groupe de défense de la Palestine basé à Londres Europal Forum, a annoncé mardi dans un communiqué qu'il avait gagné des dommages-intérêts et forcé la base de données influente à retirer son nom de la liste.

Il a déclaré avoir été inscrit sur la liste «à tort et sans justification ni preuve» et avoir été indemnisé pour les «dommages causés par cette action indescriptible».

World-Check est largement utilisé par les principales banques et entreprises pour évaluer le risque client et réduire leur exposition à la législation visant à lutter contre la criminalité financière.

«La banque NatWest au Royaume-Uni a fermé mon compte début 2018. Quand je leur ai demandé une raison, ils ont refusé de me dire pourquoi. C'était la même chose pour de nombreuses autres activités aussi '

– Zaher Birawi

La base de données appartenait à Thomson Reuters jusqu'en octobre de l'année dernière, date à laquelle elle a été vendue au géant de l'investissement Blackstone, qui a créé une nouvelle société de gestion des risques, Refinitiv.

Birawi a révélé à Middle East Eye qu'il avait subi des implications financières en raison de la classification.

«La banque NatWest au Royaume-Uni a fermé mon compte début 2018. Quand je leur ai demandé une raison, ils ont refusé de me dire pourquoi. C'était la même chose pour de nombreuses autres activités », a-t-il dit.

«J'ai demandé à beaucoup de mes amis et collègues et ils ont souffert de la même manière. J'ai donc décidé d'aller de l'avant avec cette affaire et alhamdulillah (que Dieu soit loué) nous avons réussi à remporter cette victoire.

Le règlement juridique comprenait une lettre dans laquelle Refinitiv déclaré: «L’inclusion de M. Birawi dans la catégorie du terrorisme ne doit pas être interprétée comme suggérant un lien réel ou présumé ou une implication dans le terrorisme.» Il a également confirmé qu'il n'avait pas été condamné pour terrorisme au Royaume-Uni ou ailleurs.

World-Check est une «  chasse aux sorcières '' et il est temps de l'arrêter

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Refinitiv n'a pas répondu à la demande de commentaires de MEE au moment de la publication.

Birawi a déclaré que, bien que son nom ait été retiré de la liste du terrorisme, il restait toujours dans la base de données sous la catégorie des «individus» à risque accru. Il a dit que les sources utilisées par World-Check pour le classer sur leur liste étaient des blogs «à motivation politique» et des publications officielles israéliennes.

«En 2013, le gouvernement israélien m'a classé moi et quelques autres qui ont organisé la flottille de la liberté de Gaza comme terroristes. Ils considéraient cet activisme des droits de l'homme comme du terrorisme », a déclaré l'activiste.

«Je pense que cela fait partie d'une stratégie délibérée du gouvernement israélien visant à demander à ses partisans et à ses employés d'écrire négativement sur ceux qui tentent de délégitimer l'occupation, afin que nous soyons mis sur ces bases de données et listes.»

Birawi a déclaré que World-Check ne devrait pas nécessairement se fier aux informations fournies par Israël, ou tout autre gouvernement, sur des accusations de terrorisme – citant l'exemple de l'Égypte.

Depuis que le président Abdel Fattah el-Sissi est arrivé au pouvoir en 2013, des dizaines de défenseurs des droits humains et d'activistes de l'opposition égyptiens ont été emprisonnés pour «faire taire la dissidence».

Une autre perte de World-Check

En juin 2017, l'ancien propriétaire Thomson Reuters a été contraint de payer des dommages-intérêts et de présenter des excuses après que World-Check ait faussement lié la mosquée Finsbury Park au terrorisme. La mosquée a déclaré qu'elle avait vu ses installations bancaires retirées par HSBC à la suite de l'inscription.

Un mois plus tard, la Campagne de solidarité palestinienne, le plus grand groupe de défense des droits des Palestiniens du Royaume-Uni, s'est battue avec succès pour que son organisation et son président soient retirés de la liste du terrorisme, ce qui, selon elle, était le résultat de «calomnies» et de fausses déclarations.

Il y a deux ans, Middle East Eye a révélé en exclusivité que Majed al-Zeer, le directeur du Centre de retour palestinien (RPC), avait gagné 10 000 £ de dommages-intérêts et avait vu son nom retiré de la liste du terrorisme de World-Check.

MEE a également révélé en 2019 que le Conseil mondial ouïghour, un groupe de défense de renommée internationale qui sensibilise à la répression de la minorité ouïghoure dans l'ouest de la Chine, a également été ajouté à la liste avec trois de ses principaux organisateurs.

«  J'espère qu'ils … feront plus attention à classer les honnêtes gens dans une telle catégorie, car c'est très dangereux et problématique ''

– Zaher Birawi

Birawi espère que la pléthore de paiements et de batailles juridiques conduira à un changement d'approche de World-Check.

«J'espère qu'ils prendront cela en considération et feront plus attention à classer les honnêtes gens dans une telle catégorie, car c'est très dangereux et problématique», a-t-il déclaré. «J'espère que ces victoires les feront réfléchir à deux fois.»

Il estime que tous les défenseurs des droits de l'homme confrontés à de telles tribulations à l'avenir devraient rester résolus.

«Il y a un dicton en arabe:" Aucune cause juste ne sera perdue si elle est continuellement et résolument poursuivie. " Je crois que chaque individu et chaque organisation ne doit pas rester silencieux ou avoir peur de s'attaquer à ces grandes organisations », a-t-il déclaré.

«C'est notre droit de contester ces choses, et si vous continuez à essayer, vous obtiendrez un résultat.»

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